Электронная библиотека

Василий Головачев - Браконьеры

– Как ты думаешь, это местные жители или их тоже сюда перенесли насильно?
– Такое впечатление, что они изучают мир, да и не видел я муравьиных куч. Скорее всего они тоже чужие.
– Зачем браконьерам переселять насекомых?
– Чтобы остальным перемещённым жизнь мёдом не казалась, – пошутил он.
– Достаточно было бы и других хищников. Я видела, как в соседнем терминале высаживались дикобразы. – Ольга передёрнула плечами.
– Дикобразы? – заинтересовался Максим.
– Не наши, конечно, крупнее, но очень похожие, хотя морды у них были очень длинные, как у муравьедов, а передние лапы – почти совсем человеческие. – Она снова поёжилась. – Но меня они почему-то не тронули. Обнюхали и подались в лес.
– Может, ещё встретим.
– Уж лучше не надо. Пошли валить мачту.
Максим заметил, что девушка еле держится на ногах, нахмурился.
– Тебе надо отдохнуть, сутки, наверно, не спала.
– Доберёмся до земного терминала, и я посплю.
– До земного?
– Я имею в виду того, откуда вышли мы.
– Километра четыре топать точно, дойдёшь?
Ответить Ольга не успела.
Издалека прилетел негромкий хлопок, похожий на тот, что издаёт вылетающая пробка шампанского.
Оба застыли, прислушиваясь.
Хлопок повторился. Потом ударило "пачками": стреляли сразу несколько человек.
– Наши?!
– Охотники! – раздул ноздри Максим. – Недалеко, километра два.
– Быстрее к ним! Может, на них напали!
– Я побегу быстро, а ты догоняй. – Максим сделал движение к кустам.
– Нет! – Ольга вцепилась в его локоть, отпустила, прикусив губу. – Я не догоню! И нам нельзя расставаться, давай вместе.
– Хорошо, держись в кильватере.
Они бросились бежать, изредка переходя на шаг, чтобы перевести дыхание.
Выстрелы смолкли. Вслед за ними прилетел низкий хриплый вой, сменился визгом и воплями.
Рассуждать о причинах переполоха было некогда, и Максим только ускорил бег, с досадой подумав, что один он уже добрался бы до места предполагаемого сражения земных охотников с иноземными тварями.
Лесом завладели сумерки, отчего стало казаться, что он помрачнел и погустел.
Под ногами появились борозды и рытвины, словно здесь прошёл целый взвод земных кабанов в поисках желудей и кореньев.
Слева по ходу открылось поле, на котором высился округлый холм, покрытый жёлтыми кочками. Из его вершины торчал острый обелиск, похожий на винтовочный штык, а у основания обелиска шевелились какие-то пёстрые округлости, изредка отблёскивающие стеклянными чешуйками. Это были люди в маскировочных комбинезонах, прячущиеся за кочками.
Вокруг холма рыскали два "динозавра" длиной по четыре-пять метров, усеянные шипами и роговыми наростами. Морды у них были широкие, а рты длинные, как у земных лягушек, только несравненно больших размеров. Они шипели, плевались и поглядывали на холм, явно намереваясь устроить пиршество.
У кого-то из охотников сдали нервы, и он выстрелил.
Один из "лягушкоящеров" подскочил вверх на добрых три метра, взревел, прыгнул на склон холма.
Ему ответили дружным залпом.
"Динозавр" с воем отступил, хотя было видно, что ружейная дробь его только раздражает.
Из леса на противоположной стороне поля вымахнул ещё один зверь, крупнее первых двух и другой масти: шестиногий, закованный в отсвечивающую изумрудами чешую. Морда у него была скорее лошадиная, но зубы впечатляли.
– Упасть и не встать! – пробормотал Максим, сжимая ружьё.
– У наших скоро кончатся патроны, – еле слышно отозвалась Ольга.
– Что ты предлагаешь?
– Ударить с тыла! Может, эти твари отступят.
– А если не отступят?
– Прорвёмся к своим.
Максим с сомнением взвесил в руке ружьё.
– Если не успеем добежать до холма – нас сожрут.
– Не смотреть же, как эти гады сожрут людей.
Максим глянул на азартно оживившееся лицо девушки.
– Мадам, вас я попросил бы остаться.
– Ну вот ещё!
– Хорошо, попробуем. Только выполнять приказы беспрекословно!
– Много говоришь.
– Выбегаем молча, а как только нас заметят, начинаем кричать и стрелять. Идёт?
– Идёт! – смело ответила девушка.
– Поцелуемся на всякий случай?
– Зачем? – не поняла она.
– Во-первых, меня это стимулирует, а во-вторых, кричать буду громче.
Ольга всмотрелась в ставшие дерзкими и весёлыми глаза Одинцова, помедлила и поцеловала в губы.
– Сладко! – зажмурился он. – Ещё!
– Достаточно.
Максим открыл глаза, перехватил ружьё поудобней.
– За мной, подруга дней моих суровых!
Они выскочили из леса, нацеливаясь на холм, понеслись к нему со всей возможной скоростью, радуясь, что короткая трава не мешает бежать.
Кружащие вокруг холма "динозавры" заметили пару, когда она преодолела половину расстояния от опушки леса до холма с обелиском.
Гигантские "лягушкоящеры" припали к земле, хлеща себя по бокам длинными крысиными хвостами. Третий монстр, присоединившийся к ним, издал хриплый клокочущий рёв, действительно напоминающий ржание лошади.
Максим на бегу сделал два выстрела, закричал.
То же самое повторила Ольга.
"Лягушкоящеры" подались назад, отпрыгнули от холма, напуганные атакой, но увидели, что их противник гораздо мельче, что напавших всего двое, и повернули обратно, отвечая воем на три-четыре выстрела с вершины холма.
"Не добежим!" – понял Максим, оценив оставшееся до холма расстояние. Замедлил бег. Он видел, что если бы парни ринулись вниз с холма – это задержало бы "динозавров", но охотники поддержать атаку соотечественников не догадались.
И в этот момент в схватку вмешалась третья сила.
Из леса в сотне шагов от землян бесшумно выкатилась на поле колонна зеленовато-бежевых черепах, обогнула бегущих, отделив их от "динозавров" и одновременно выставив вперёд колючую стену длинных игл, встопорщившихся над спинами!
– Дикобразы! – ахнула Ольга.
Носители метровой длины колючек завершили маневр, преградив путь "лягушкоящерам". Присоединившийся к хищникам "динозавр" с лошадиной мордой мог бы перескочить шеренгу "дикобразов", но не стал этого делать.
Томительное равновесие закончилось тем, что "дикобразы" двинулись на соперника, опять же все одновременно, словно получили команду, и твари с лягушачьими ртами не выдержали. С воплями и визгом они попятились от цепи ощетинившихся иглами существ и бросились в лес.
За ними, ворча, последовал и броненосный сородич с лошадиной челюстью, под конец огласивший воздух сдавленным воем.
"Дикобразы" сделали ещё один слаженный маневр, образовали длинную колонну по два и утекли через поляну в противоположном направлении, не дожидаясь изъявления благодарности от спасённых землян.
На вершине холма началось ликование. Там осознали своё освобождение и праздновали победу.
– Странно, – сказал Максим, расслабляясь.
– Что дикобразы нас выручили? – догадалась Ольга.
– Такое впечатление, что они разумны. По крайней мере объединены и организованы.
– Насекомые тоже действуют сообща. Я имею в виду пчёл, ос и муравьёв.
– Но не так слаженно и вряд ли кого спасают специально.
– Ваши доводы весьма релевантны, майор. Хотя, если признаться, я тоже подумала о необычной толерантности ёжиков. Жаль, что они убежали.
– Мне кажется, мы с ними ещё встретимся. А что такое – релевантны?
– Самое близкое понятие – адекватны.
– Спасибо.
– Пожалуйста.
– Пошли к своим?
С холма на поле сбежали шесть фигур.
У мужчин были небритые физиономии, с двумя из них у Максима произошёл конфликт в Синдоре, но и он был искренне рад, что встретил земляков, заброшенных, как и он, на чужую планету вопреки своей воле.
Оставаться на холме у обелиска не решились, остановились в лесу, так, чтобы виден был и холм, и вся поляна диаметром больше километра.
Полчаса приходили в себя.
По признаниям членов группы генерала обелиск ничего особенного собой не представлял. Он был сложен из крупных отёсанных блоков, причём не каменных, и скорее всего служил чем-то вроде триангуляционного знака.
Первые восторги от неожиданной встречи прошли быстро. Успокоив свою команду, Охлин задал главный вопрос:
– Что происходит?
Максим перехватил взгляд Ольги, не зная, что ответить.
Его уже начал тяготить трёп о приключениях охотников, надоели их заросшие лица, наглые взгляды, а главное, их поведение, мало изменившееся с момента первой встречи в Синдоре.
Молодые самоуверенные мордовороты, телохранители генерала, по-прежнему считали себя повелителями жизни, постоянно отпускали плоские шуточки, ржали и смотрели на Ольгу маслеными глазами.
Да и сам генерал, несмотря на своё образование, положение и возраст, не хотел понимать, что его связи, халдеи, помощники и деньги остались на Земле, что мир этот – не иллюзия и не порождение разгорячённого алкоголем мозга, что вести себя здесь надо иначе.
– Где пилот? – спросил Максим, внезапно сосчитав отряд и не найдя пилота.
Охотники обменялись непонятными взглядами, заёрзали.
– Он отбился от нас, – пробормотал Еремеев.
– И что?
– Потом мы его нашли…
– Из вас слова надо клещами вытаскивать?
– Короче, сожрали его.
– Кто?!
– Страшила в броне, "динозавр". Мы не успели прибежать… там и оставили.
Максим сжал побелевшие губы, посмотрел на Ольгу. Во взгляде девушки протаяло понимание.
– Вы его бросили!
← Ctrl 1 2 3 ... 25 26 27 ... 39 40 41 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB 2012–2019

Генерация страницы: 0.0386 сек
SQL-запросов: 0