Электронная библиотека

Марк Твен - Собрание сочинений в 12 томах. Том 10

По всем внешним признакам преподобный Толмедж сделан из того же теста, что и его ранние предшественники на поприще пастырского служения; и все же сразу чувствуется, что должно быть некое различие между ним и первыми учениками Спасителя. Быть может, дело в том, что ныне, в девятнадцатом веке, доктор Толмедж обладает преимуществами, которых Павел, Петр и другие не имели и не могли иметь. Им не хватало лоска, хороших манер и чувства исключительности, а это волей-неволей бросается в глаза. Они исцеляли самых жалких нищих и ежедневно общались с людьми, от которых разило невыносимо. Если бы предмет настоящих заметок оказался избранным в числе первых - одним из двенадцати апостолов, он бы не пожелал присоединиться к остальным, потому что не в силах был бы вынести запаха рыбы, исходящего от некоторых его товарищей, что явились с берегов моря Галилейского. Он бы сложил с себя полномочия, прибегнув почти к тем же выражениям, какие употреблены в выдержке, приведенной выше. "Учитель, - сказал бы им, если ты намерен подобным образом убить церковь дурными запахами, Я не желаю иметь никакого касательства к проповеди евангелия". Он - ученик, и заблаговременно предупреждает своего учителя; вся беда в том, что он делает это в девятнадцатом веке, а не в первом.
Интересно, есть ли в церкви мистера Толмеджа хор? А если есть, то случается ли ему когда-нибудь опускаться настолько, чтобы петь гимн, так грубо напоминающий о работниках и ремесленниках:
О ты, сын плотника! Прими
Мой малый, скромный труд.
И еще: возможно ли, чтобы за неполные два десятка веков христианский характер от величественного героизма, презиравшего даже костер, крест и топор, пришел к столь жалкой изнеженности, что он склоняется и никнет перед неприятным запахом? Мы не можем этому поверить, вопреки примеру достопочтенного доктора и его приятеля.

ИСПРАВЛЕННЫЙ КАТЕХИЗИС

Студенты первого курса, изучающие новейшую Моральную философию, встают и читают нараспев:
Какова главная цель человеческой жизни?
Ответ. Стать богатым.
Каким путем?
Ответ. Нечестным, если удастся; честным, если нельзя иначе.
Кто есть бог, истинный и единый?
Ответ. Деньги - вот бог. Золото, банкноты, акции - бог отец, бог сын, бог дух святой, един в трех лицах; господь истинный, единый, всевышний, всемогущий, а Уильям Туид - пророк его[165].
Назовите имена двенадцати апостолов.
Ответ. Святой Осел - Жеребец Холл, на котором пророк въехал в Иерусалим[166]; святой Конолли - любимейший из апостолов; святой Матвей Карнохэн, восседающий у приема пошлин; святой Петр Фиск - апостол-воитель; святой Павел Гулд, бичеванный не раз и славный своими рубцами; святой Уайненс Искариот; святой Яков Вандербильт - вдосталь чтимый апостол; святой Харви - благовзятель; святой Ингерсол, поставщик священных ковров; святая Нью-Йоркская типографская компания, смиренная и кроткая (правая рука ее не ведает, что хапнула левая); святой Петр Хоффман, отрекшийся от своего ирландского учителя, после того как петух общественного мнения пропел шесть или семь раз; святой Барнард - судья премудрый, издающий в годину бедствий специальные судебные определения, дабы спасти душу ближних своих[167].
Как достичь главной цели человеческой жизни?
Ответ. Поставляйте воображаемые ковры судебным учреждениям и мифические стулья арсеналам; выполняйте невидимые типографские заказы для городского управления.
А что еще можно делать?
Ответ. Да мало ли что. Подкупите за сходную цену таможенного апостола; сдирайте три шкуры за разгрузку судов; грабьте иммигрантов, прибывающих из-за моря[168]; отведите для бедняков казенное кладбище за десять миль от города и берите за перевоз покойников по сорок долларов с головы; сделайтесь экспертом по проверке качества стальных конструкций на строительстве; поставляя свинцовые и железные газовые трубы для судебных учреждений, сочиняйте такие счета, как если бы трубы были серебряными и золотыми и сплошь усыпаны брильянтами; приводите в порядок городские скверы по цепе пять долларов за квадратный дюйм; за приличное жалованье валандайтесь возле кабака и делайте при этом вид, что вы трудитесь не покладая рук на благо обществу[169].
Все ли это? А если нет, что еще может сделать человек, чтобы спасти душу свою?
Ответ. Составьте счет на следуемые вам деньги, впишите в нее десятикратную сумму, а получив ее, вручите девять десятых пророку и святому семейству[170]. Тогда спасетесь.
Чьему примеру учили юношей в былые дни, кого считали образцом для подражания?
Ответ. Вашингтона и Франклина.
Кому учат следовать и подражать сейчас, в наше просвещенное время?
Ответ. Туиду, Холлу, Конолли, Кариохэпу, Фиску, Гулду, Барнарду и Уайненсу.
Какие произведения рекомендовались особенно горячо в былые дни для воспитания юношества?
Ответ. "Альманах простака Ричарда"[171], "Путь паломника"[172] и Декларация независимости.
Какие произведения рекомендуются особенно горячо для изучения в воскресных школах в наше просвещенное время?
Ответ. Святой Холл - "Подложные отчеты", святой Фиск - "Искусство грабежа", святой Карнохэн - "Путь к взятке", святой Гулд - "Как обирать акционеров", святой Барнард - "Специальные судебные определения", святой Туид - "Курс морали" и одобренное судом издание "Великого крестового похода сорока разбойников"[173].
Значит ли это, что мы движемся по пути прогресса?
Ответ. Будьте уверены!
С совершенным почтением Марк Твен.
← Ctrl 1 2 3 ... 122 123 124 ... 136 137 138 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB © 2012–2017

Генерация страницы: 0.019 сек
SQL-запросов: 0