Электронная библиотека

Роберт Асприн - Боевая элита империи

Книга третья

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Я ходил взад и вперед по отведенной мне тесной каюте. Предполагалось, что одиночество должно способствовать моему мыслительному процессу. Однако меня это только выбивало из равновесия.
Я не привык к одиночеству. В течение всей моей жизни, начиная с самых первых шагов, меня всегда окружали другие тзены. Даже в Глубоком сне я лежал рядом с другими Воинами - на полке или спальном отсеке. И одиночество, если такое случалось, было всегда мимолетным и преходящим.
А теперь всем нам, Кандидатам, выделили на колониальном корабле личные апартаменты, где мы должны находиться, пока не закончим работу. Это был приказ Верховного командования, которое знает, что делает, но все равно я чувствовал себя ужасно неуютно.
Мой хвост вдруг хлестнул по стене. Это вышло у меня совершенно непроизвольно. Никуда не годится! Умственное напряжение не должно сказываться на поведении. Довольно. Пора наконец привести в порядок свои мысли.
Не поесть ли? Пожалуй, нет. Я, в общем, не голоден, и от еды меня только совсем разморит.
Есть еще один способ отвлечься - поспать. Теперь мы все обязаны посвящать определенную часть своего времени сну - и спать либо понемногу и с интервалами, либо редко, но подолгу. Нет, спать я тоже не буду.
У меня были причины для недовольства собой: я почти не продвинулся в своей работе. Чем скорее я покончу с аналитическим отчетом, тем скорее выберусь отсюда. Посплю, пока командование будет изучать мой отчет.
Да, самое лучшее - это вернуться к занятиям. Я повернулся и с легким отвращением оглядел свое рабочее место. Несколько стеллажей с информационными дисками, многоэкранный вьюер. Они занимали почти всю каюту.
Диски рассортированы по пяти разделам. Первый включает информацию о муравьях - как подтвержденные факты, так и рабочие гипотезы. Они аккуратно помечены разными наклейками. Второй раздел - отчеты Техников относительно оборудования и снаряжения, которые предполагается использовать в предстоящей кампании. И еще один - это сведения о специфических особенностях трех населенных муравьями планет.
Я, как и все Кандидаты, должен разработать план вторжения на каждую из планет. Верховное командование рассмотрит наши планы и решит, кого из нас назначить Планетарными главнокомандующими в грядущей военной кампании. Никогда нельзя сказать заранее и наверняка, кто именно получит то или иное назначение. Многие из нынешних Кандидатов уже были Планетарными командующими в предыдущих операциях. Однако теперь им предстоит подтвердить свое право занять этот пост. А многие бывшие главнокомандующие на сей раз не попали даже в список Кандидатов - и это всем хорошо известно.
Кто-то скребся в дверь. Я подошел и открыл задвижку. На пороге стоял Зур с каким-то небольшим ящичком в руках. Я отступил в сторону, давая понять, что рад его видеть, и он вошел.
- Я увидел ваше имя в списке Кандидатов, Рахм, - начал он без принятых церемоний.
- Да, - кивнул я. - Хотя, клянусь Черными Болотами, я сам этого не понимаю. Я даже отчет не могу написать, так что, подозреваю, просто не гожусь для подобных заданий.
- Я думал, что для командиров с таким боевым опытом это не составит труда, - заметил он.
- Теоретически - да, - ответил я. - Практически же мой личный опыт мало что значит.
- Почему? - спросил Зур.
- Мне действительно доводилось командовать небольшими подразделениями, и не раз, однако я всегда только выполнял чьи-то приказы. Я был тактиком, а не стратегом. Мне давали утвержденный план действий, и я претворял его в жизнь, внося по ходу дела необходимые коррективы. - Я махнул рукой в сторону стеллажей с дисками. - Теперь же я должен сам разработать план действий и рассчитать его обеспечение. Прежде у меня была боевая задача, десяток Воинов и три скиммера и я обходился тем, что мне дали. Теперь передо мной ставят цель и спрашивают, сколько Воинов и какое вооружение потребуется, чтобы одержать победу. Здесь нужна совершенно иная логика. Я не способен на это.
Зур смотрел на меня, обдумывая мои слова.
- Несомненно, в этом есть трудность, - сказал он наконец.
- Но я могу дать вам один совет, если позволите.
- Говори, - согласился я.
- Вы запутались в возможностях. Существует такое огромное множество различных комбинаций, что вы просто не в состоянии сосредоточиться на какой-то одной. Я предлагаю следующее: возьмите произвольное число бойцов и произвольное количество боеприпасов и снаряжения. Разработайте план сражения, исходя из этих конкретных цифр. Подсчитайте потери. Потом возьмите половину первоначальной цифры и разработайте новый план операции. Потом, наоборот, увеличьте ее вдвое - и снова спланируйте операцию. Вы очень быстро убедитесь, что в одном случае вам не хватает бойцов, а в другом их чересчур много. Вполне возможно, что две, скажем, лишних пушки с успехом заменят десять Воинов. В любом случае, если вы примете любую из вероятностей за константу, вам будет проще решить проблему.
Что ж, в этом была своеобразная логика.
- Я испробую твой метод, Зур, - сказал я. - Мне кажется, это эффективный подход к проблеме.
- Это излюбленный метод Ученых, - заметил Зур. - Почему бы и Воину не воспользоваться им? Думаю, это в равной мере годится и нашей касте.
Его замечание слегка покоробило меня, однако я воздержался от комментариев.
- Но я пришел совсем за другим, - продолжал Зур, ставя ящичек в угол. - Вот. Думаю, это поможет вам в работе.
Я подозрительно осмотрел ящичек, стараясь держаться подальше. Опыт общения с Техниками во время предыдущей кампании приучил меня даже не дотрагиваться до незнакомых приборов.
- Что это? - спросил я.
- Ученые выяснили, что многие тзены старших поколений плохо переносят изоляцию, особенно тишину. Вот они и придумали приспособление, помогающее адаптироваться к новым условиям. Это так называемая звуковая коробка.
Он постоял, затем повернул какой-то рычажок на боковой панели. И тут же комната наполнилась негромким шарканьем множества ног, шорохом хвостов по поверхности пола, глухим гулом голосов. Я мог даже различить в мешанине звуков бряцанье оружия.
- Это устройство имитирует звуки, которые тзены привыкли слышать в повседневной жизни, - объяснил Зур. - Я же поставил такую программу, чтобы было похоже на атмосферу в отсеке Воинов. Надеюсь, вам будет легче сосредоточиться.
Несколько минут я внимательно прислушивался. Действительно, впечатление было такое, будто я нахожусь среди Воинов, живущих своей обычной жизнью.
Я вдруг почувствовал, что напряжение спало. Мои мускулы расслабились, мысли прояснились.
Ко мне вернулась способность думать, и в моей голове сформулировался вопрос.
- Почему ты делаешь это, Зур?
- Я уже не Ученый, но всегда просматриваю списки новых разработок, которые публикуются для широкого круга. Рейтинг данного изобретения был очень низким, и я подумал, что при вашей нынешней занятости вы просто не обратите на него внимания. А потому я взял на себя смелость рекомендовать вам это устройство. Я надеюсь, оно поможет вам в работе .
- Именно об этом я и спрашиваю, Зур. Почему тебя так заботит мое благополучие? Что тебе до моих успехов или неудач?
- Я желаю блага Империи, Рахм, - ответил он. - Хотя, наверное, это слишком самонадеянно с моей стороны - судить о том, что для Империи благо, а что нет.
- Стало быть, ты считаешь, что я представляю для Империи некую ценность?
- Безусловно. Должен вам сказать, что лично я отказался быть Кандидатом.
Это было двойным сюрпризом. Я ведь даже не обратил внимания, что имя Зура тоже стояло в списке. А между тем это было вполне естественно: раз включили меня, значит, должны включить и его. Но еще больше меня поразило то, что он отклонил предложение.
- Перейдя в касту Воинов, я долгое время присматривался, анализировал, - продолжал он. - И в результате пришел к выводу, что лично я принесу больше пользы Империи, если выберу для себя особую роль. Но не роль Планетарного главнокомандующего. Считаю, будет лучше, если офицер, под началом которого я служил, а конкретно - вы, станет Планетарным главнокомандующим и призовет меня к себе на службу. А потому я лично заинтересован в том, чтобы ваша кандидатура прошла.
- На какой пост ты рассчитываешь, Зур?
- Вашего заместителя и командира резерва, - с готовностью ответил он. Я задумался.
- Могу я задать тебе еще вопрос, Зур? - спросил я. - Почему ты предпочитаешь быть заместителем, а не Планетарным командующим?
- По двум причинам, Рахм. Во-первых, у меня нет опыта командования формированием, я всегда был только вашей правой рукой. Я привык быть заместителем и потому намерен и впредь делать то, что умею делать эффективно.
- Но ты же командовал отрядом Воинов в предыдущей кампании, - напомнил я.
- Да. Но я напрямую подчинялся вам. Это принципиальная разница. Я не нес ответственности за всю экспедицию.
- Верно, - согласился я.
- И второе. У меня все-таки не хватает азарта, который свойственен воспитанным в касте Воинов тзенам. На поле боя я действую эффективно, и даже более чем просто эффективно. Мое воспитание помогает мне быстрее подмечать и анализировать специфические факторы в специфической ситуации. А это хорошее качество для командира резерва, который вводится в дело, когда ситуация выходит из-под контроля и начинает развиваться не по плану.
Он говорил, как всегда, продуманно и логично.
- Я учту твои пожелания, Зур, если меня назначат Планетарным главнокомандующим. Хотя вряд ли Верховное командование согласится поставить сразу двоих Воинов, имеющих опыт войны с муравьями, в один ударный легион.
← Ctrl 1 2 3 ... 31 32 33 ... 39 40 41 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB 2012–2019

Генерация страницы: 0.0655 сек
SQL-запросов: 0