Электронная библиотека

Елена Лев - Нелли. Тайна серых теней

Вечером того же дня на пороге домика, в котором жила Нелли, возникла Марита.
– Ты, крыса драная! – начала она, и Нелли стало не по себе. – Не могла сказать?
– О чем? – спросила Нелли, пропуская Мариту в дом.
– Что ты снюхалась с Беном! Не сказала подруге! Весь город на ушах.
У Нелли отлегло от сердца.
– Теперь наша банда будет в числе самых приви… леги… рованных! Чего молчишь, кошка облезлая? Меня спрашивают, а я не знаю, что ответить! Знаешь ли ты, дохлятина, что твой вожак должен все знать о тебе?
Нелли быстрым движением схватила Мариту за волосы и мягко прижала ее голову к столу. Потом наклонилась к запищавшей предводительнице, сказала ровно и четко:
– Я – не драная кошка и даже не бешеная. Я – крыса. Это ты правильно заметила. А раз так, с этого дня вход в мой дом только по предварительной записи.
– Девочки, что вы делаете? – спросила тетка Джен, войдя в комнату Нелли.
– Косы заплетаем, – сказала Нелли, отпустив Мариту.
– Там к тебе пришли, – в голосе тетки звучало недоумение.
Нелли вышла на крыльцо. Под стеной, на скамейке сидели и листали журнал высокий красавец Гай и лохматый худышка Эрик. Марита, выбежавшая следом за Нелли, перешла улицу и встала на другой стороне. Она была в шоке.
Нелли сама удивилась, но, не подав вида, степенно приблизилась к мальчикам. Они встали. Гай робко протянул Нелли букет белых лилий в красивой упаковке.
"Не человек", – заключила Нелли. Она молча взяла букет. Молчал и Гай. Но Эрик не стал тянуть кота за хвост.
– Гай приглашает на вечеринку, – сказал он недовольно. – Предки устраивают. Придешь?
Нелли усмехнулась. Десять дней назад ей об этом и помечтать было нельзя.
– Только если пригласят и Бена.
– С ума сошла?! – возмутился Эрик. Фульвин. Нелли вспомнила его имя. – Он не из этого круга!
– Вы оба будто из этого!
– Он не может прийти, – настаивал "злобный" Эрик.
– Всего хорошего, – Нелли пожала плечами. – И имей в виду: я потребовала вернуть настоящего Эрика.
– Не сейчас, – нахмурился Фульвин. – У меня задание.
– У меня тоже. И я его выполню, – угрожающе пообещала Нелли.
– Если надо чего, обращайся, – примирительно сказал Гай.
Ему Нелли улыбнулась.
– Эй, ты, Эрик! – крикнула Нелли, пока мальчишки не отошли далеко. – Больше не ходи за мной.
– А я должен? – забеспокоился Фульвин.
– Все. Забыли, – отмахнулась Нелли.
Она смотрела им вслед, пока они не вышли из Рыбного переулка. Мариты не было. Понеслась с новостями!
Нелли подняла с покосившейся скамейки глянцевый журнал "Сладкие девочки".
– И эти туда же! – воскликнула она.
"Быть сладкой девочкой очень неплохо, но быть бешеной крысой гораздо лучше", – в духе Ненэ подумала Нелли и отправила журнал в мусорный бак.

Эпилог

Нелли. Тайна серых тенейри недели прошли спокойно. Нелли несколько раз вызывали в полицейский участок и трижды водили к школьному психологу. Дважды осторожно допрашивали в кабинете директора на тему, как у нее оказались ключи от автобуса.
Она держалась спокойно, старалась глядеть невинно и всем улыбалась.
В школе ее никто не задевал, с расспросами не приставал и не надоедал пристальным вниманием. Ее это устраивало.
Марита ходила кругами, но не приближалась. Она, несомненно, сумела извлечь пользу из Нелиных похождений. "Банда" Рыбного переулка выросла до маленькой толпы.
Часто заходил Бен. Он рассказывал Нелли об Урбсе и читал стихи. Тетка Джен сначала напрягалась при его появлении, но, убедившись, что ничего, кроме тихих бесед, не происходит, смирилась и перестала требовать от Нелли при появлении гостя держать дверь в ее комнату открытой. Однажды тетка принесла новость: оказывается, в Портовом квартале Нелли называют "укротительницей". Нелли возмутилась и попыталась объяснить ей смысл понятия "друг". На что тетка усмехалась и говорила: "Ну-ну!"
Все свободное время Нелли рисовала. В основном, крыс: на отдыхе, бегущими и играющими. Тетка смотрела на рисунки косо, но панику не поднимала.
Дни тянулись, длинные и пустые, какие могут быть только у людей.
Однажды Нелли приснился Крысолов. Сон был размытым и темным. Крысолов наклонился над ее кроватью, но его лица она не разглядела. Он нежно коснулся рукой ее волос. "Первый раз – спасение, второй – предупреждение, третий – наказание", – сказал он. Нелли проснулась в ознобе и до рассвета не могла успокоиться.
Восстановить душевный покой не удалось и на следующий день. Она едва высидела уроки и, как в тумане, добрела домой. Наткнувшись на кухне на сэндвичи, приготовленные теткой, Нелли сначала не поняла, что это такое. Когда после пристального разглядывания вспомнила предназначение кусков хлеба с курицей и помидорами, решила, что тихо сходит с ума. Наверное, яд фламинов смог добраться и до Нелли-человека.
Она забралась с ногами на кровать и, обняв подушку, решила дождаться Бена и рассказать ему о Крысолове. Больше советоваться было не с кем.
Бессонная ночь взяла свое, и Нелли задремала. А когда проснулась, обнаружила сидевшего рядом Гая Армса.
Нелли подскочила, вскрикнув, и запустила в него подушкой. Гай, испугавшись ее крика и летящей подушки, тоже подскочил, опрокинул стул и оказался на полу.
– Ты что здесь делаешь? – взвилась Нелли.
– Прости. Я сижу и жду, когда ты проснешься.
Нелли с трудом успокоилась, помогла Гаю подняться и навести порядок.
– Как ты вошел?
– Дверь была открыта. Я, кстати, стучал.
– Плохо стучал.
– Я не мог долго оставаться там, на крыльце.
– Почему?
– Не хотел привлекать внимание.
– Уже стесняешься приходить в Рыбный переулок?
– Я пришел по поручению. Твоих друзей.
– Кто такие?
– Вон эти, – сказал Гай и указал рукой на подоконник.
Там, среди книг, альбомов, рассыпанных красок и карандашей, вазочек и коробок, сидели три крысы. Нелли сразу их узнала: рыжий крепыш Сефлакс, Корнелий со светлым треугольником на груди и упитанный Нума.
Забыв о данном обещании, Нелли взвизгнула, снова напугав друзей, и бросилась к окну. Первым попался Нума. Нелли несколько раз поцеловала его в нос, положила на колени и щекотала живот, щипала за бочка. Нума выворачивался, но слабо. Потом досталось триарию. Корнелий тоже недолго отсиживался за коробкой. Нелли нашла и его, но он так отчаянно сопротивлялся ее тисканью, что ей пришлось оставить его в покое.
– В чем дело? – спросила Нелли, улыбаясь. Она стояла на коленях перед подоконником. Ее глаза были как раз на уровне мордочек крыс.
– Проблемы какие-то, – ответил за крыс Гай, скромно сидевший в углу.
– Может, просто в гости пришли?
Но Нума отрицательно покачал головой.
– Ты их понимаешь, Гай? – спросила Нелли.
– Не совсем. Надо настроиться.
– Настройся!
– Я не за этим здесь.
– А зачем? – Нелли обернулась.
– Я на некоторое время поменяюсь с кем-нибудь из них. Поговорите. Но часто это делать нельзя, можно умереть. Видимо, произошло что-то серьезное, раз они меня к тебе пригнали.
– Кто пойдет в оборот? – спросила Нелли у крыс. Нума и Сефлакс отчаянно замахали лапками. – Корнелий, придется тебе.
Корнелий сидел неподвижно, только хвост подергивался.
– Ты же следопыт! – с укоризной воскликнула Нелли. – Должен это дело попробовать.
– Времени мало, – сказал Гай, взял в руки Корнелия и лег на пол.
Сефлакс нырнул под крышку коробки из-под красок и появился оттуда с маленьким узелком, свернутым из листа клена. Он подвинул Корнелия ближе к голове Гая и резким движением швырнул в них зеленый порошок. Зеленая пыль поднялась облачком, побелела, потом заискрилась цветными звездами и исчезла.
Зрители, ожидая результата, сидели молча. Гай пошевелился и громко чихнул.
– Корнелий! – обратилась Нелли к маленькой крысе на полу. Крыс открыл глаза и показал лапой на человека, лежавшего рядом.
– Корнелий? – теперь Нелли обращалась к человеку.
– Й-а! – промычал он.
– То есть? – не поняла Нелли.
– Я, – уже четко сказал человек.
Нелли засмеялась и помогла ему сесть. "Странное дело, – пришло ей в голову. – Одного Гая сегодня я уже поднимала, другого недавно тащила с поля боя, этого сейчас сажаю на свою кровать. И каждый раз это другой Гай! Что-то здесь не так".
Корнелий сел, крепко вцепившись в спинку кровати. Он никак не мог совладать с глазами, часто моргал и водил ими как безумный.
Нелли положила свои ладони ему на щеки и повернула его голову к себе:
– Смотри на меня! Узнаешь?
Корнелий кивнул.
– Приятно быть человеком?
– Не-ет.
– Не ври! Я уже тогда знала, что ты мечтаешь стать человеком.
Глаза Корнелия округлились.
– Ага! Попала!
– Привет, Нелли, – сказал он и улыбнулся. Глаза засияли хитринкой, которую Нелли сразу узнала. – Ты, как всегда, в здравом уме и хорошем настроении.
"Удивительно: оболочка та же, а как ее меняет содержание, – подумала Нелли. – Никогда не перепутаю их друг с другом. Fronti nulla fides est! Внешности – никакого доверия!"
– Что случилось?
– Ох, Нелли! Мы не хотели тебя втягивать, но даже Красс согласился поговорить с тобой о помощи.
– По существу, Корнелий.
– Новое жилье просто великолепное. Места много. Еды много. Воды достаточно. Но Сабину, которая стала новой прародительницей, посетило видение. Очень страшное.
– Что за видение?
← Ctrl 1 2 3 ... 49 50 51 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB 2012–2019

Генерация страницы: 0.0282 сек
SQL-запросов: 0