Электронная библиотека

Елена Лев - Нелли. Тайна серых теней

На изображениях многоголовых монстров их головы обычно идут рядком на плечах. А у этого мутанта, свободно стоявшего на задних лапах, три головы располагались как этажи: ниже линии плеч – одна голова, над ней – вторая и на самом верху – третья.
Нелли приготовилась к нападению монстра, но странное существо продолжало стоять в проеме и пялиться шестью темными глазами. Тут Ненэ напомнила слова Мариты, бесшабашной предводительницы: "Если тебя загнали в угол, веди себя вежливо".
Нелли решила, что будет правильно смотреть в глаза средней головы и обращаться к ней же.
– Здравствуйте, – едва слышно пропищала она.
Монстр дернулся всем телом, затем протиснулся в пещерку. Нелли охнула. В тусклом свете было видно, что шерсть существа свалялась, местами по телу шли огромные залысины. По белесому животу расползлись синеватые пятна. На когтях, загнутых в серпы, виднелись присохшие остатки чего-то бурого, к чему Нелли не стала приглядываться.
Чудовище подошло вплотную и наклонилось над Нелли всеми тремя головами. Она окончательно перестала дышать. От страха и от едкого запаха жженого пластика. Так же пахла единственная кукла Нелли, сожженная теткой Джен во дворике их дома в качестве наказания провинившейся племянницы.
Вдруг силуэт монстра начал терять четкий контур и сделался неясным, головы поплыли на фоне клубящегося тумана, а все шесть глаз засияли цветными осколками. Нелли замутило.
Она сильна…
Она опасна. Сопротивляется…
Она умна. Сильная концентрация…
Головы заговорили одновременно и, скорее всего, не с Нелли. Но она, пытаясь побороть мучительную тошноту, уловила, что мнения голов разделились.
– Отпустите меня, – выдавила она.
Головы каким-то невероятным образом плавно поменялись местами. Нижняя ушла наверх, средняя – вниз, верхняя – в середину.
Она опасна. Отродье ворцелл…
Детеныш…
Прекрасный экземпляр…
Головы еще раз поменяли месторасположение, и Нелли вырвало.
Она не справится. Не сможет…
Сможет. Прекрасные данные…
Нельзя тянуть с решением…
Нелли трясло, но она попыталась встать на лапы.
Доверять детенышу, для которого все – игра?
Эта играет по правилам…
Она – ворцелл. Для них нет правил…
Нелли все-таки удалось подняться. Однако мышцы зашлись мелкой дрожью бессилия.
– Вы не могли бы… показать, где тут… выход? – пролепетала Нелли, безрезультатно стараясь побороть отчаяние и придать голосу твердость. Страха почти не было, лишь острое желание исчезнуть, раствориться, рассыпаться в пыль.
Монстр обрел устойчивую форму и выпрямился. Верхняя голова нырнула в туман, а нижняя расположилась точно против носа Нелли.
Выход? – тройное эхо оглушило ее. Головы закашляли, что, видимо, означало смех.
Вдоволь повеселившись, головы снова заговорили по очереди и теперь вели беседу с Нелли.
Есть только вход, – убежденно заявила нижняя голова. – Везде, всюду, всегда есть только вход.
Выхода нет, не было и не будет, – поддержала средняя.
"Это они насчет пещеры", – борясь с тошнотой, решила Нелли.
– Если вошел, значит, можно и выйти, – слабеющим голосом возразила она, не теряя надежды выжить.
Никогда! – булькнул монстр верхней головой из тумана. – Отсюда ты уйдешь другой. Значит, та, которая пришла, останется здесь навсегда.
Монстр присел и выдохнул верхней головой прямо в нос Нелли облако зеленого дыма. Нелли стало легче, тошнота постепенно затихла.
Понимая, что с едой обычно не разговаривают, Нелли осмелела и даже стала понимать полную странной философии речь монстра.
Все существа ищут возможность войти, – вещала верхняя голова. – В высшее общество, в полосу удачи, в свет славы. Тебе это знакомо?
Нелли кивнула.
Одни находят вход быстро, другие не скоро.
Одни, войдя, получают печаль, другие – довольство. Но никто не может выйти.
Выйти невозможно.
"Невозможно? Как бы не так!" – подумала Нелли, чувствуя, как растворяются остатки немощи и страха, а в тело возвращается жизнь.
– А смерть? Чем не выход? – спросила она, желая показать, что не боится философских диспутов.
Глупая! – заорали головы разом. – Смерть – лишь особый вход.
– Одни в него ломятся, другие ждут приглашения, третьи боятся войти.
– Но он всегда открыт.
– Он всегда ждет…
Последние слова нижняя голова многозначительно прошипела.
– А я в данный момент куда вошла? – спросила Нелли, подавив комок в горле.
Хочешь понять? – неожиданно миролюбиво произнес монстр.
Похвально.
Но это непросто.
Он повернулся к Нелли спиной, видимо, чтобы она оценила его хвост, похожий на покрытый металлической чешуей канат. Хвост с легким скрежетом коснулся стены и оставил глубокую царапину, в которую сразу сбежало несколько зеленых капель.
Это будет несколько ошеломляюще, – продолжало чудовище.
Это будет страшно.
Это будет неприятно.
– Ничего, – ответила Нелли, восстанавливая ровное дыхание. – Я не из пугливых.
В последнем утверждении Нелли не была полностью уверена, но решила в этом не сознаваться.
– Когда в школьной раздевалке, выйдя после душа, я не нашла своей одежды… – продолжила Нелли, следя за монстром, – это было неприятно и страшно. Хотя, наверное, вы этого не поймете. Пришлось завернуться в штору, которую я сорвала с окна, и бежать домой под хохот и улюлюканье. Ничего, я выжила!
Монстр подцепил когтем светящуюся зеленую каплю со стены. Жидкость мгновенно испарилась и легким облачком устремилась вверх.
Типичные игры ворцелл! – Нелли уловила сочувствие в словах существа.
Это хорошо, что ты обижена.
Только мы, фламины, поможем тебе.
Он жестом указал следовать за ним и исчез в проеме.
Нелли бросилась следом. Ей было страшно, но интересно.

Глава 17

Нелли. Тайна серых тенейни шли по холодному и скользкому, идеально круглому туннелю, словно выточенному в зеленом мраморе. Тонкие прожилки, бежавшие по стенам и потолку, светились и мерцали. Встречались боковые ответвления. Все напоминало нору в куске металла, но, в отличие от наполненного суетой пага Амы Августы, здесь, в зеленоватой холодной сырости, не было и намека на жизнь.
"Мы в кишечнике околевшего дракона!" – предположила Нелли.
Фламин двигался очень быстро. Нелли едва за ним поспевала. Разглядеть что-либо впереди было невозможно: спина чудовища закрывала весь проход. Оставалось следовать за монстром, стараясь не попасть под случайный удар его стального хвоста.
Своего запаха, последка, Нелли не улавливала. Значит, дорога наружу была не здесь. Если она надумает сбежать, вернется в пещеру с туманом. "Ничего, – решила Нелли, – осмотрюсь и…"
Неожиданно проход освободился, и навстречу Нелли хлынула волна жаркого воздуха, а в глаза ударил яркий зеленый свет. Ослепленная, она не успела затормозить, оступилась и вывалилась из туннеля, как подушка из старой наволочки. Почти два метра Нелли катилась вниз головой по горячему склону, поднимая облака пыли.
– Что же это делается! – возмутилась она, наконец остановившись. – Что же это?!..
Нелли застыла, не договорив.
Ее поразили огромные размеры помещения, открывшегося глазам. Нелли уже привыкла к тесным переходам пага и не ожидала увидеть под землей почти бесконечную залу с высоким потолком. Стараясь охватить взглядом все удивительное подземное сооружение, она вытянулась, привстав на задние лапы. Но, по неопытности, забыла опереться на хвост и завалилась на спину.
– Пес горелый! – только и смогла вымолвить она.
Когда-то и кто-то построил прекрасный храм. Он, этот кто-то, не поленился подобрать самые красивые камни и не поскупился на прихотливую резьбу. Архитектор установил двенадцать витых колонн, перекинул между ними ажурные арки, а две торцевые стены украсил замысловатыми узорами. Длинный, высокий даже для человека зал, обрамленный рядами арочных ниш со скульптурами фантастических чудовищ, делился на семь неравных частей. Каждую венчал утопающий в зеленой дымке крестовый свод.
Нелли задрала мордочку, чтобы разглядеть его. Там, в вышине, таинственно переливалось мозаичное изображение белого четырехлепесткового цветка с черной серединкой. Ни дать ни взять огромный глаз очумевшего зверя!
Под центральными сводами располагались три круглых бассейна, заполненные изумрудной жидкостью по самые мраморные бортики. Они сияли, как зеркала в резных рамах.
В зале не было ни одного окна. Видимо, чтобы скрыть дело рук своих, неизвестный архитектор построил храм под землей. Или, устыдившись своего великолепия, храм провалился под землю. Как бы то ни было, случилось это очень давно. Нелли разглядела и трещины, ползущие по стенам, и корни растений, бахромой свисавшие с потолка. Две колонны обрушились. Оба резных портала в торцах зала были загорожены насыпями земли, вплоть до перемычек. Ниши в стенах вместе со статуями разъяренных чудовищ плотно закрыты тяжелыми занавесями многовековой паутины.
← Ctrl 1 2 3 ... 15 16 17 ... 49 50 51 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB 2012–2019

Генерация страницы: 0.0002 сек
SQL-запросов: 0