Электронная библиотека

Елена Лев - Нелли. Тайна серых теней

– Подожди! – остановил его Корнелий. – Значит, консул Ганнон прибыл в паг не просто так? Он чего-то ждал? А он знает, что Замещение прошло не так? Аврора, что он хочет найти в нашем паге?
– Понятно что! – сказал Цицерон. – Меня больше интересует, доложила ли она своему патрону о существовании Нелли? Что он предпринял в обход Совета? Говори или не видать тебе Урбса, как шерсти на затылке!
– Нигде порядка нет! – пришла к выводу Нелли.
Она устроилась поудобнее, повиснув на кольце из лап Нумы. Дело прояснялось, и Нелли было необходимо внимательно слушать.
Корнелий сел на траву. Вся его фигура выражала разочарование и недоумение. Аврора освободилась от Цицерона и приняла позу важной персоны, находящейся в состоянии оскорбленного достоинства.
– Вы все ответите перед Советом, консулом и фламинами! – грозно заявила она. – А если надо будет, то и перед королем!
– Ты мне не сказала. Ничего не сказала, – тихо произнес Корнелий.
– А почему я должна держать отчет перед каким-то следопытом? Лишь потому, что он числится моим самцом? Знаешь ли, король обратил на меня внимание, и я еще подумаю, кого выбрать для создания потомства!
Корнелий удивленно уставился на невесту:
– Тебя представили королю?
– Нет, но консул меня предупредил!
– Дуреха! – закричал Цицерон. – Тебе известно, что такое "король"? Совсем свихнулась!
– Это сказки! – разозлилась Аврора. – Все прародительницы были женами короля. И ничего, никто не умер.
– Король очень страшный? – тихо поинтересовалась Нелли у Нумы.
– Не то слово, – озабоченно ответил толстяк.
– Вот что я скажу! Скоро нас догонит Коклесс Одноглазый, – вдруг призналась Аврора.
– И? – поинтересовался Цицерон.
– И все! – резко оборвала красавица и удалилась с гордо поднятой головой в ближайшие заросли осота.

Глава 15

Нелли. Тайна серых тенейолчание, воцарившееся в стане путешественников, нарушилось, только когда Корнелий встал с земли, пересек канаву и исчез в зеве трубы.
Нелли собралась идти за ним, но Цицерон остановил ее.
– Все хочу спросить тебя, – начал он, усаживая Нелли рядом. – Про палки у помоек правда?
– Нет, конечно. Я это не умею: убивать живых существ. Но в злости могу и наговорить.
– Фу, слава Церере! А то ты меня слегка… удивила.
Цицерон пошарил в траве и вытянул сероватый камешек.
– Теперь надо сделать важное дело, – он сунул камень в лапы Нелли и потребовал: – Грызи.
– Спасибо, я не голодна, – усмехнулась она.
– Это не смешно. Надо грызть, – серьезно сказал Цицерон.
– Но это же камень!
– Если ты не будешь грызть и стачивать резцы, – Цицерон постучал когтем по передним зубам у себя в пасти, – они вырастут настолько, что ты не сможешь закрыть рот. И умрешь!
– От чего? Зубы проткнут мне мозг?
– Нет. Ты не сможешь есть и умрешь от голода.
– Все крысы так делают?
– Абсолютно. Поэтому люди и называют нас грызунами.
Нелли звонко постучала зубами – вроде не мешают. Пощупала лапкой, проверила резцы языком.
– Мне еще рано грызть всякий мусор, – заявила она.
– Не будешь меня слушать, заставлю грызть металл!
Тон Цицерона был таким, что Нелли поняла: не отвяжется. Она взяла в лапки камень и повертела его, выбирая наиболее аппетитную сторону. Сдула с камня несуществующую пыль. Цицерон с шумом вздохнул.
Нелли обернулась к Нуме с надеждой на помощь. Но Нума кивнул: "Делай, как он говорит!" Она лизнула лапку и протерла камень. Цицерон угрожающе кашлянул.
Нелли испугалась, сунула камень в рот и с содроганием провела передними резцами по холодной поверхности. Звук был таким резким и ошеломляющим, что она чуть не проглотила камень. Ненэ не замедлила явиться с комментариями: "И наполнится мир скрежетом зубовным!"
– Давай еще, – настаивал Цицерон.
Грызть оказалось громким занятием: скрежет сотрясал все тельце Нелли. Но постепенно она привыкла, и ей стало даже приятно. Передние резцы ныли от странного чувства удовольствия. "Наверное, так же грызут гранит науки: с трудом и наслаждением", – насмешливо заявила Ненэ. "Не в школе, так здесь пришлось его грызть!" – с досадой подумала Нелли в ответ.
Вторым блюдом после камня стала внушительной толщины ветка. Когда Нелли занялась ее уничтожением, Цицерон неожиданно сказал:
– Не обращай внимания на Аврору! Она лишь оратор в свите Ганнона, но готовится стать родоначальницей.
Нелли чуть не подавилась щепкой.
– Родоначальницей злюк? – спросила она. – Имея таких невест, лучше быть от них подальше. И ходить в следопытах. Да помалкивать. Как Корнелий.
Цицерон захохотал.
– Нелли, ты не справедлива к нему, а ведь он хорошо к тебе относится! Да, Аврора – его невеста, а ты – его друг! Мне он так и сказал: "Если бы Нелли согласилась смириться с тем, что она теперь крыса, это был бы настоящий боец и надежный друг!" Согласись, это гораздо важнее, чем числиться в невестах.
"Не знаю, не знаю", – подумала Нелли, а вслух произнесла:
– Поэтому он меня не убил?
– Возможно. Скорее, он был потрясен твоим, скажем так, разумным отношением к своему положению "в шкуре".
– А другие? Они не так относились?
– О, Нелли! Иногда это была целая проблема. Одни визжали в истерике, другие сходили с ума и кидались в бессмысленные драки, третьи рвали на себе шерсть.
Нелли вспомнила свою попытку разделаться с хвостом.
– Ты очень быстро освоилась. Попав в необычные условия, проявила мудрость. Это редкий случай!
Цицерон подскочил и в волнении заходил из стороны в сторону.
– А нам так необходимы разумные замещенные! Хотя многие считают, что от таких пришельцев мало толку. Как говорят люди: волк всегда в лес смотрит.
Он остановился и, глядя поверх головы Нелли, продолжал:
– Нам нужны крысы со знаниями людей. Очень нужны.
– Для чего вам знания?
– Чтобы выжить. Чтобы понять. Чтобы победить.
Нелли с опаской глядела на изменившегося Цицерона. Он стал будто выше ростом и больше. Под серой шерстью проявились напряженные мускулы. Глаза стали бездонными. Он стоял неподвижно, но Нелли чувствовала, как силен и боеспособен этот зверь.
– Ты смелая, – очнулся Цицерон. – Корнелий взахлеб рассказывал, как ты воевала с черным псом.
– Догадываюсь, что на собаку мы вышли не случайно.
– Да, но он был поражен. Всего час в шкуре крысы, и перед нами – настоящая воительница!
Внезапно из трубы показался Корнелий, а из травы явилась Аврора.
– Будем ждать здесь, – только и сказал следопыт.
Нелли заметила, что узелка с письмом Августы у него нет.
Все разбрелись в пределах видимости. Нума и Цицерон растянулись в траве и стали болтать о проблемах многочисленных родственников. Корнелий молча чистил шубку Авроры, а она что-то шипела ему на ухо. Нелли подмывало спросить, где узелок. "Неужели потерял?" – мстительно думала она.
Рассвело. День поднялся с постели мятым и хмурым. На такого и смотреть не стоило. Поэтому Нелли примяла теплый бок уже сопевшего Нумы, устроилась поудобнее и быстро заснула.
Ей приснилась планета Земля, которую крысы проели насквозь, превратив в нечто, похожее на круглый термитник. Трухлявая планета не выдержала и рассыпалась в пыль. "Где же я буду теперь жить?" – спросила кого-то Нелли и проснулась.
Оказалось, что она лежит не на том месте, где закрыла глаза.

Глава 16

Нелли. Тайна серых тенейто была небольшая пещера, наполненная мутным изумрудным сиянием. Под сводом, прямо над распластанной на влажном грунте Нелли, клубился туман. Он оседал на стенах тяжелыми зелеными каплями. Капли собирались вместе и стекали вниз светящимися змейками.
"Шерсть бы не намокла", – озаботилась Нелли. Ненэ тоже оживилась: "Ну ты совсем как Аврора, обожающая свою шубку".
Нелли попыталась шевельнуться, но не смогла. Тело было деревянным. "Я умерла?" – испугалась Нелли. Она закрыла глаза и сосредоточилась. Сердце стучало. Легкие дышали. Нос сообщал неведомые запахи, объяснения которым пока не было. "Заснула и провалилась под землю", – предположила Ненэ.
Где-то вдалеке зашуршало.
"Только бы не змея!" – взмолилась Нелли и, зажмурившись, постаралась превратиться в два внимательных уха. Нет, в одно ухо, но большое.
Звук изменился: стал резче и больше напоминал звук, с каким ржавый болт ввинчивают в отверстие не по размеру. Потом мягкой волной накатил запах гнили. Нелли едва сдержала тошноту.
В нараставшем звуке все четче проявлялись скрипучие нотки, будто металл касался камня и оставлял тонкую бороздку. Нелли это не нравилось. Она застонала, безуспешно пытаясь развернуться на звук.
Мысли в голове заметались, словно крысы, готовые покинуть тонущий корабль. "Кто-то идет спасти?" – надеялась одна. "Ох, непохоже!" – ныла другая. "Кто-то идет поесть!" – плакала третья. А вредина Ненэ жестко заявила, да так, что все нытики замолкли: "Это Аврора, гадюка, что-то подстроила!"
От этой фразы Нелли разозлилась, и силы стали к ней возвращаться. Сначала дернулся хвост, потом шевельнулись лапы, шея обрела силу, чтобы вращать голову. Нелли собралась в комок, напряглась и развернулась.
Как раз вовремя: в круглом проеме входа в зеленую пещеру стояла огромная трехголовая крыса.
Все-таки хорошо, что мышцы Нелли были парализованы. Она смогла только с шипением выдохнуть.
← Ctrl 1 2 3 ... 14 15 16 ... 49 50 51 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB 2012–2019

Генерация страницы: 0.01 сек
SQL-запросов: 1