Электронная библиотека

Елена Лев - Нелли. Тайна серых теней

– Не торопись с насмешками! Почему в минуты страха, отчаяния и опасности люди не кидаются на деревья, а роют убежища глубоко в земле? Мгновенно вспоминают правила строительства уютной норы. И тогда уже не стесняются!
Цицерон встал и прошелся по плите.
– Крысы мельчали, чтобы реже попадаться на глаза, – спокойно продолжил он. – А может, от того, что энергия людей стала очень сильной и иссушающей. В любом случае, они – воришки, "ворцеллы", украли дар Звездной крысы.
– Почему ты думаешь, что звезда упала для вас? – с сомнением спросила Нелли.
– Смотри! – Цицерон схватил Нелли за уши и поднял ее мордочку к темному небу. – Это что? – спросил он, указывая на семь ярких звезд, расположившихся в форме ковша.
– Большая Медведица, – ответила Нелли.
– Медведица? – усмехнулся Цицерон. – Где ты видела медведя с таким хвостом? На что похоже?
Нелли пожала плечами. Нума запыхтел с досадой:
– Ну, Нелли!
– На Звездную крысу! – поторопился вставить Нума.
Нелли нахмурилась. Если честно, яркое и приметное созвездие действительно мало походило на медведя. Скорее напоминало существо с длинным хвостом. Но крысу?!
– Ага! – воскликнул довольный Цицерон. – И ты видишь! Мы – потомки небесных существ, а вы, люди, отплатили нам черной неблагодарностью! Предали нас. Эта звезда предназначалась крысам.
– Пополам нельзя было поделить? – спросила Нелли.
Но ответа не услышала. Из щели появился Корнелий и обратился к Цицерону. Было видно, что он старается не смотреть в сторону Нелли.
– Прибыл табеллярий с письмом Амы Августы к фламинам. Нам пора отправляться в дорогу.
Цицерон подтолкнул Нелли ко входу в нору.
– Не бойся фламинов, Нелли! Возьми у них то, что посчитаешь нужным. Ты узнаешь много такого, что поможет тебе стать настоящей крысой. И, я верю, важной персоной. Так я предчувствую. Мы все будем гордиться знакомством с тобой.
Корнелий хмыкнул, а Нума почтительно поклонился, пропуская Нелли в темный вход.

Глава 13

Нелли. Тайна серых тенейокажи письмо, Корнелий!
– Зачем, Нелли?
– Просто интересно, как выглядит письмо Августы. Пожалуйста!
Хотя Нелли устала, ее разбирало любопытство. Письменность у крыс! Бывает же такое…
Уже несколько часов пять теней двигались по ночному городу. Возглавлял маленький отряд следопыт Корнелий, который еще в начале пути указал место Нелли сразу за собой. В хвосте парой бежали два брата – Цицерон и Нума. Они всю дорогу неугомонно комментировали то, что встречалось на пути. Нелли давно перестала слушать о вкусовых качествах проводки в дорогих и дешевых автомобилях, возможностях прохода в воздуховоды супермаркета, о новых породах кошек с неустойчивой психикой, не способных не только поймать мышь, но и теряющих самообладание при одном взгляде на крысу.
Хмурая и упорно молчавшая Аврора бежала в середине цепочки, видимо на почетном месте. Она буравила спину Нелли таким пристальным взглядом, что гостья начала опасаться, не образуется ли проплешина на ее двухцветной шубке.
Впрочем, Нелли тоже старалась любым способом показать, что красавица с фиолетовым отливом ей не нравится. Она с удовольствием шлепала лапами по мелким лужам, стараясь прицельно разбрызгать грязную воду. Или неожиданно резко останавливалась, и Аврора чуть не налетала на нее. "Только задень мой дорогой и ценный хвостик!" – злорадно думала Нелли.
Но дальняя дорога стирает ноги, лапы и вредные мысли.
"И чего она так злится? – думала Нелли спустя какое-то время. – Ну обнаружила в шкуре подруги кого-то другого. Чего панику-то поднимать! Если бы Марита поменялась с кем-нибудь телами, я этому даже обрадовалась бы!"
Нелли оборачивалась несколько раз, стараясь демонстрировать миролюбивое выражение мордочки. Но на Аврору это не действовало.
"Крыса недоеденная!" – в конце концов разозлилась Нелли.
"Еще неизвестно, кто – недоеденная", – засомневалась Ненэ. Но у Нелли были припрятаны веские аргументы: "Меня не убили, значит, решение декурионов действует, и теперь я с ними. Я – крыса с гражданскими правами!"
"Кошмар! Ты хоть понимаешь, как это ужасно звучит?" – не сдавалась Ненэ.
Может, Ненэ и права, но страшнее глупо звучащих слов было одиночество. Нелли, всю свою маленькую жизнь стремившаяся быть дикой кошкой в зарослях шиповника, в результате случившихся приключений больше не хотела оставаться одинокой. Пусть у нее будут друзья, даже если они – крысы! А ненависть Авроры вполне можно пережить. Хотя это и непросто. Ведь Корнелий полностью переключился на Аврору. Нелли становилось неуютно, когда он заботливо ухаживал за подругой, услужливо искал еду на недолгих привалах, приносил ей воду в пластиковом колпачке или в яичной скорлупке, стряхивал с ее шубки пыль. Нелли не могла сдержать тяжелые вздохи, глядя в сторону Корнелия и красавицы. Умник Цицерон многозначительно и весело хмыкал в такие моменты. И при этом всегда смотрел на Нелли – чтобы она точно знала, по какому поводу.
Надо было прекратить неправильное толкование вздохов. Нелли решила настроить дружеское общение, если не с Авророй, то со следопытом. Поводом она выбрала письмо родоначальницы.
– Хорошо, Корнелий, не показываешь письмо, так хоть объясни!
– Что объяснить?
– Куда мы идем?
– Ты же знаешь, к фламинам, – Корнелий отвечал коротко и сухо.
– Это я понимаю. Но кто они такие?
– Служители Священного Сияния, авгуры Конса, Цереры и Вертумна.
– И все?
– Все.
– Отлично. И главное – все понятно! – обиделась Нелли. Не удержалась.
Привал устроили на задворках маленького магазинчика под горой пластиковых ящиков. Нелли демонстративно расположилась подальше от всех с куском сухого печенья. Но Цицерон легко разрушил ее неприступность. Он сел рядом и предложил:
– Давай я тебе все расскажу о фламинах. Спрашивай.
– Хорошо. Почему Корнелий сначала был таким… внимательным, а теперь – зануда?
– Я думал, ты понимаешь, – удивился Цицерон. – Я был уверен, что у вас, у людей, тоже принято выражать расположение к своим… э… любимым. Там… э… к невестам и женихам.
– Она красивая, – рассеянно сказала Нелли.
– Ты тоже ничего… для крысы. Уж какой девочкой ты была, я не знаю. Но крыска очень симпатичная.
– Я не похожа на вас, я – двухцветная.
– А у меня уши разные! – махнул лапой Цицерон. – Скажи-ка лучше, Нелли, мне, твоему другу: почему Корнелий тебе понравился? Признайся, что в нем такого, что сшибает с лап всех красивых крысок?
Нелли покачала головой и усмехнулась. Хитрец Цицерон! Умеет поднять настроение.
– От него пахло яблоками, – сказала она. – И он называл меня прекрасным созданием.
– Наш сдержанный следопыт кидался комплиментами?! – Цицерон состроил удивленную морду. – Странное дело, не ожидал. Но вернемся к нашим фламинам.
– Вернемся, – согласилась Нелли.
Фламины, как объяснил Цицерон, – это особые существа. Именно существа, а не крысы. Он долго пытался растолковать Нелли их предназначение, но она поняла только, что это священники или маги, обладающие специальными знаниями и волшебными силами. Цицерон вскользь заметил, что силы проявляются только тогда, когда фламины вместе.
– Если бы они не враждовали и перестали ненавидеть друг друга, – сетовал Цицерон, а Нелли "мотала на ус" его слова. На всякий случай.
Еще она поняла, что фламины – большие индивидуалисты и не хотят жить вместе с другими крысами. Ничто не должно нарушать их священное одиночество. Ведь они живут значительно дольше обычных крыс и готовятся к Великой Битве.
– Чтобы быть к ней готовыми, – толковал Цицерон, – фламины соблюдают сложные и изнурительные обряды, сверяя свои поступки по особому своду правил – Кодексу Вертумна.
– Все хочу спросить, – прервала Цицерона Нелли. – Кто такой Вертумн?
– Один из главных покровителей крыс, после Конса и Цереры. Он владеет секретом оборота. Существо, к которому благоволит Вертумн, может на время обернуться кем-либо или превратиться в кого-нибудь навсегда.
– То есть пройти Замещение?
Цицерон замялся, но признал:
– Умница, Нелли! Да. Замещение – это обмен телесными оболочками. Тебя заменила Флора, ты заменила ее.
– Интересно, что она сейчас делает?
– Наверное, не то, что обычно делала ты. Не думаю, что она хорошо подготовилась, – проговорился Цицерон.
– Что? – возмутилась Нелли. – Так она готовилась?
– Если это и так, объектом Замещения была не ты, Нелли! – занервничал Цицерон. – Мы сами в недоумении.
– Кто знает, с кем должна была поменяться Флора?
– Фламины! Только они готовят необходимые Замещения.
– Так вы часто меняете крыс на людей? – ужаснулась Нелли.
– Послушай, я в этом не участвую. Я – против!
– Тогда зачем мы идем к фламинам? – вскричала Нелли.
Цицерон вскочил.
– Не мы, а ты идешь. Мы тебя лишь сопровождаем! – почти заорал он.
Его взгляд упал на остальных. Понятно, что его и Нелли давно слушали. Цицерон улыбнулся, сделал круглые глаза, а в его голосе появился завывающий тон:
– Ибо… ты жаждешь узнать тайну. Жаждешь?
Нелли мельком глянула на Аврору.
– Жа-жду!!! – подыграла она Цицерону, но довольно вяло. Шепотом же спросила: – 0 какой тайне идет речь?
– О той, которую ты хочешь узнать, – понизив голос, ответил Цицерон. – И только тебе она откроется. Открываются лишь те тайны, которые созрели, и тем, кто этого хочет. Но, главное, Нелли, не это, а выдержишь ли ты тяжесть этого знания?
← Ctrl 1 2 3 ... 12 13 14 ... 49 50 51 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB 2012–2019

Генерация страницы: 0.006 сек
SQL-запросов: 0