Электронная библиотека

Кэрол Мортимер - Больше, чем гувернантка

Кэрол Мортимер - Больше, чем гувернантка
После скоропостижной смерти деда, герцога Шеффилда, Магдалена Мэттьюз, была вынуждена бежать из дома. Причиной послужил кузен Невилл - насильник и лжец, объявивший Магдалену убийцей и воровкой. Вынужденная скрываться, она под именем Елены нанялась в гувернантки к маленькой дочери рано овдовевшего лорда Готорна. Неудивительно, что два одиноких молодых человека потянулись друг к другу, между ними вспыхнула любовь, в которой они сами еще себе не признавались. Но, узнав, кто такая на самом деле Елена, Адам отшатнулся. Несчастная Магдалена не знала, как ей доказать, что она невиновна? Но помощь пришла, и с неожиданной стороны…
Содержание:

Кэрол Мортимер
Больше чем гувернантка

Глава 1

Конец апреля 1817 г. Лондон,
городской особняк леди Сисели Готорн
- Лично я крайне разочарована тем, что ты, похоже, совсем не продвинулась в поисках невесты для Готорна, Сисели, - неодобрительно глядя на подругу, заявила Эдит Сен-Джаст, вдовствующая герцогиня Ройстон.
- Возможно, все мы предъявляли непомерные требования в начале сезона, желая найти достойных спутниц жизни для троих своих внуков? - негромко произнесла леди Джослин Эмброуз.
Когда три пожилые дамы пятьдесят лет назад были представлены в свете, им было всего по восемнадцать лет. Они тогда быстро сдружились и продолжали поддерживать тесные отношения, даже выйдя замуж и обзаведясь детьми, а потом и внуками. Теперь они твердо решили женить своих беспутных внуков.
- Глупости, - возразила вдовствующая герцогиня. - У тебя не возникло никаких трудностей с женитьбой Чембоурна.
- Вот только предпочел он не ту девушку, какую выбрала для него я, - посетовала леди Джослин.
- Так или иначе, он теперь устроен, - беззаботно возразила герцогиня. - Кому, как не нам, позаботиться о женитьбе внуков? Моя сноха в этом ответственном деле совершенно бесполезна, после смерти моего сына Роберта три года назад она переселилась в деревню, а Ройстон, судя по всему, не намерен отказываться от привычки заводить новую любовницу и через несколько недель, пресытившись, бросать ее ради следующей. - Она громко фыркнула.
Мисс Элеонор Розвуд - Элли, внучатая племянница и компаньонка вдовствующей герцогини, подняла голову со своего места у окна, где сидела вместе с компаньонками леди Сисели и леди Джослин. Она отлично понимала, что означает этот звук, таким образом вдовствующая герцогиня выражала неодобрение по любому поводу.
Все же Элли не могла не испытывать толики сочувствия к дилемме леди Сисели, поскольку лорд Адам Готорн был известен своей холодностью, высокомерием и неприступностью как среди аристократов, так и среди слуг в его многочисленных имениях.
Вероятно, леди Сисели было нелегко поднимать вопрос о повторной женитьбе внука, не говоря уже о том, чтобы найти женщину, которая согласилась бы стать второй женой такого заносчивого и саркастичного мужчины и взять на себя заботу о его дочери, - первый брак не принес наследника.
Что ж, она, несомненно, будет за это должным образом вознаграждена, его светлость богатый, очень богатый человек и невероятно красивый. У него надменное аристократичное лицо и непроницаемые темно-серые глаза, блестящие черные волосы, широкие плечи и мускулистая грудь, тонкая талия и длинные крепкие ноги.
К несчастью, из-за несговорчивого характера он не способен разжечь страсть ни в одной женщине, а в свете его и вовсе прозвали Терновником.
Но Элли было гораздо более интересно наблюдать за попытками вдовствующей герцогини подобрать невесту для внука, Джастина Сен-Джаста, герцога Ройстона.
- Боюсь, Адам совсем не хочет мне помогать, - со вздохом констатировала леди Сисели. - С завидным постоянством отклоняет все мои приглашения на ужин.
Вдовствующая герцогиня вскинула седые брови:
- На каком основании?
Леди Сисели скривилась:
- Уверяет, что слишком занят.
Эдит Сен-Джаст фыркнула:
- Даже он должен есть, как и все прочие смертные, разве нет?
- Да, такой вывод напрашивается сам собой, но… - Леди Сисели снова вздохнула.
- Не оставляй попыток, Сисели, - посоветовала вдовствующая герцогиня. - Если Готорн отказывается посетить твой дом, тебе следует самой нанести ему визит.
На лице леди Сисели появилось встревоженное выражение.
- Нанести ему визит?
- Вот именно. Отправляйся к нему в Готорн-Хаус, - напутствовала вдовствующая герцогиня, - и настаивай, чтобы он тем же вечером поужинал с тобой.
- Я попытаюсь, Эдит, - без энтузиазма отозвалась леди Сисели. - А теперь расскажи-ка нам, как продвигаются твои попытки найти невесту для Ройстона? Успешно, смею надеяться? - Она просияла. - Не будем забывать, что неделю назад ты написала имя леди на листке бумаги, который отдала на сохранение дворецкому Джослин.
Вдовствующая герцогиня царственно кивнула.
- Вот увидишь, на этой юной леди он и женится, когда придет время.
- Как же я тебе завидую! А мне приходится иметь дело с нежеланием Адама сотрудничать! - Леди Сисели совсем опечалилась.
- Готорн изменит свое мнение, вот увидишь, - заверила леди Джослин, сочувственно пожимая подруге руку.
Элли, тут же представившая надменное лицо Готорна, засомневалась в этом не меньше бедняжки леди Сисели.
- Давайте уже сменим тему! - с энтузиазмом воскликнула леди Джослин. - Слышали ли вы, к примеру, последние сплетни о пропавшей внучке герцога Шеффилда?
- Расскажи же нам! - тут же подхватила леди Сисели.
Мысленно Элли присоединилась к просьбе леди Сисели, так как слухи о пропавшей внучке недавно отошедшего в мир иной герцога Шеффилда на протяжении всего сезона горячо обсуждались как светскими аристократами, так и их слугами. Герцог внезапно умер два месяца назад, и его племянник вступил в право наследства. Внучка старого Шеффилда, которую он воспитывал с детства, исчезла на следующий день после похорон, а вместе с ней пропали фамильные драгоценности Шеффилдов и несколько тысяч фунтов стерлингов.
- Я стараюсь не слушать пустые разговоры, - фыркнув, заявила вдовствующая герцогиня.
- Но это не пустые разговоры, Эдит, - возразила леди Джослин. - Мисс Мэттьюз была замечена на континенте. Она живет в роскоши вместе с неким джентльменом. Говорят, она причастна не только к краже драгоценностей и денег Шеффилда, но и к его внезапной смерти.
- В голове не укладывается, чтобы одна из внучек Джейн Мэттьюз повела бы себя столь возмутительным образом, - твердо заявила Эдит Сен-Джаст.
- Мать девушки была испанкой, не забывайте об этом, - напомнила подругам леди Джослин.
- Да, тут есть о чем поразмыслить, Эдит, - протянула леди Джослин.
- Полная чепуха! - с жаром воскликнула вдовствующая герцогиня. - Мария Мэттьюз была дочерью испанского гранда, поэтому я отказываюсь верить, что ее дочь совершила что-то противозаконное. Ее вина никем не доказана.
Элли с сожалением подумала, что на этом тема пока исчерпана. Хотя многие слуги продолжали строить предположения о том, зачем мисс Магдалене Мэттьюз понадобилось исчезать на следующий же день после похорон дедушки, да еще и прихватив с собой столько ценностей, если она действительно ни в чем не виновата.

Глава 2

На следующий день.
Готорн-Хаус, Мейфэр, Лондон
- Не нужно так хмуриться, Адам, или я решу, что ты не рад меня видеть.
Услышав из уст бабушки упрек, лорд Готорн прищурил глаза. Выражение его непреклонного аристократического лица сделалось непроницаемым. Леди Сисели попала в точку, сегодня у него не было ни времени, ни терпения, чтобы выслушивать ее болтовню. Не только сегодня, но и в любой другой день тоже!
- Просто я удивлен, что вы нанесли мне визит именно в те полчаса, которые я всегда провожу в детской с Амандой.
Леди Сисели удивленно подняла серебристые брови, так что они взлетели едва не до края ее светло-зеленого чепчика.
- Хочешь сказать, мне нельзя увидеть правнучку?
- Разумеется, можно. - Адам, до сих пор стоявший на пороге, в несколько шагов пересек оформленную в синих тонах гостиную и, подойдя к бабушке, чмокнул ее в напудренную щеку. - Но я предпочел бы, чтобы вы предупреждали меня о своем визите заранее.
- Почему?
Он угрюмо нахмурил брови:
- Я привык ценить свое время, бабушка, и не люблю прерывать заведенный порядок дел.
- А я сказала, что не имею намерения ничего прерывать, - мягко напомнила она.
Страница: 1 2 3 ... 35 36 37 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB 2012–2019

Генерация страницы: 0.0299 сек
SQL-запросов: 1