Электронная библиотека

Питер Мейл - Марсельская авантюра

Питер Мейл - Марсельская авантюра
Как заработать миллион? Очень просто. Надо всего-то подружиться с миллиардером и помочь ему приобрести с выгодой какую-нибудь жемчужину в южной части "щедро политого вином и зацелованного солнцем" Прованса, на Лазурном Берегу Франции, - бухту Грешников, например. Единственное, что нужно помнить при этом: ваша помощь вполне может обернуться гибелью - не для миллиардера, для вас. Потому что не один ваш богатый друг нацелился на выгодное приобретение. Но ведь кто не рискует, тот никогда не заработает миллион, правда? Вот и Сэм Левитт, главный герой романа, думает точно так же.
Впервые в русском переводе новая книга от автора международных бестселлеров "Хороший год", "Год в Провансе" и других знаменитых книг!

Питер Мейл
Марсельская авантюра

Памяти Алана Шевалье, хорошего друга, который делал такое чудесное вино

1

Шок, как правило, сковывает. Особенно если он вызван появлением человека, из погреба которого вы совсем недавно украли коллекцию вин общей стоимостью три миллиона долларов. Сэм Левитт почувствовал легкий озноб и плотнее закутался в махровый халат, накинутый на тело, еще влажное после утреннего заплыва в бассейне отеля "Шато Мармон".
- Вот, выпейте. - Безупречно одетый, загорелый человек, сидящий напротив, улыбнулся и пододвинул к нему чашечку кофе. - Согреетесь, потом и поговорим.
Откинувшись на спинку стула, он благодушно наблюдал, как Сэм чуть ли не залпом выпил первую, долгожданную чашку, а за ней и вторую, которая потребовалась, скорее всего, для того, чтобы выиграть время и собраться с мыслями.
За столом напротив Сэма Левитта сидел Франсис "Сису" Ребуль. Последний раз они беседовали за бокалом шампанского в принадлежащем Ребулю дворце Фаро, из окон которого открывался захватывающий вид на Марсель и Средиземное море. Тогда по заданию крупной страховой компании Сэм разыскивал партию драгоценного винтажного бордо, украденную из погреба Дэнни Рота, голливудского адвоката, питавшего слабость к хорошим винам. Поиск, начавшийся в Лос-Анджелесе, привел его в Париж, потом в Бордо и, наконец, в Марсель, где в огромном погребе миллиардера Франсиса Ребуля он и обнаружил пропавшие бутылки. Сэм, всегда предпочитавший быстрые и решительные действия долгим переговорам с местными властями, просто выкрал вино, чтобы вернуть в Лос-Анджелес законному владельцу, и наивно полагал, что этим дело и кончится. Работа была выполнена чисто и аккуратно, и вряд ли потерпевший стал бы жаловаться в полицию. Однако теперь жертва собственной персоной сидела перед ним в Лос-Анджелесе, в патио отеля "Шато Мармон" и вела себя так, словно из разряда добрых знакомых собиралась перейти в число близких друзей.
- Возможно, следовало предупредить вас заранее, - пожал плечами Ребуль, - но я прилетел только вчера вечером, а сегодня утром решил не упускать возможности и поприветствовать вас. - Он достал из кармана пиджака карточку и подтолкнул ее к Сэму. - Узнаете? Вы оставили мне этот маленький сувенир во время нашей предыдущей встречи.
Сэму хватило беглого взгляда, чтобы узнать свою визитку.
- Ну что ж, мистер Ребуль…
- Прошу вас, - взмахом руки остановил его тот, - зовите меня Франсисом, а я буду называть вас Сэмом. Так гораздо уютнее. - Он улыбнулся, словно эта формулировка его позабавила. - Не стану зря тратить ваше время и сразу перейду к делу. - Допив остаток кофе, он одним движением наманикюренного пальца отодвинул в сторону чашку с блюдцем. - Собственно, в Калифорнию я прилетел именно для того, чтобы увидеться с вами.
Ребуль сделал небольшую паузу и заговорщицки подмигнул Сэму.
- Видите ли, в Марселе у меня возникла довольно сложная ситуация, разрешить которую сможет только человек - предпочтительно американец, как вы сами вскоре поймете, - наделенный особыми и довольно редкими талантами. Судя по нашей предыдущей встрече, вы идеально подошли бы для этой работы. Как вы посмотрите на то, чтобы провести несколько недель в Марселе? Сезон сейчас самый благоприятный: летняя жара пока не наступила, и я со своей стороны сделаю все, чтобы ваше пребывание там стало максимально комфортным и, разумеется, крайне привлекательным с финансовой точки зрения.
Какое-то время в душе Сэма подозрительность боролась с любопытством, и последнее в итоге взяло верх.
- Дайте-ка я попробую догадаться. - Теперь уже Сэм подмигнул Ребулю. - Если я правильно понял, вы имеете в виду что-то не вполне законное?
Ребуль слегка нахмурился и покачал головой так, словно предположение Сэма было несколько неприличным.
- Вопрос законности или незаконности - один из самых сложных. Если бы разница между этими понятиями была более очевидной, большинство юристов остались бы без работы, что, кстати, совсем неплохо. Но успокойтесь, дорогой Сэм: я не предлагаю вам ничего незаконного - всего лишь маленький безобидный обман, и, учитывая то, как вы успешно справились с ролью издателя во время нашей последней встречи, уверен, он не составит для вас ни малейшего труда. Проще, чем soupe de fèves,[1] как говорят у нас в Марселе.
Взгляд Ребуля вдруг сместился с лица Сэма за его спину.
- Как приятно, - сказал он, поспешно приглаживая волосы и поднимаясь со стула. - У нас гостья.
Сэм обернулся и увидел, что к их столику приближается Элена Моралес, одетая, как она сама ее называла, в "униформу для общения с клиентами": черный костюм, черные высокие шпильки и плоский черный портфель. Образ безупречной деловой женщины смягчала только узкая полоска черного кружева, заметная в вырезе жакета.
Подойдя вплотную к Сэму, Элена остановилась и сердито постучала по циферблату своих часов.
- У тебя уже начался уик-энд? Или ты забыл, что у нас назначена встреча?
- Ах да! - спохватился Сэм. - Точно, встреча. Дай мне пять минут, чтобы переодеться. - Он вспомнил о стоящем за его спиной Ребуле. - Элена, это мистер Ребуль.
Она улыбнулась и протянула руку.
- Из Марселя, - добавил Сэм.
Ребуль взял протянутую руку так, словно это была хрупкая драгоценность, ловко наклонился и поцеловал ее.
- Enchanté, mademoiselle, enchanté,[2] - проговорил он и поцеловал руку еще раз.
Сэм почувствовал сильное желание напомнить Ребулю, что с набитым ртом лучше помалкивать.
- Прошу меня извинить, - сказал он вместо этого. - Я только поднимусь к себе, натяну свой бронежилет и сразу же вернусь.
Ребуль уже отодвигал для Элены стул.
- Счастлив познакомиться с вами. Простите, что задержал Сэма, но, кажется, я застал его врасплох, и он немного растерялся. Последний раз мы встречались в Марселе, и он, наверное, не ожидал увидеть меня вновь.
- Уверена в этом. Я знаю, что произошло в Марселе, Сэм рассказал мне. Собственно, я и предложила ему эту работу. Я сотрудник страховой компании "Нокс".
- Так вы вместе работаете?
- Время от времени. К тому же мы… большие друзья. Вы понимаете, о чем я?
Глаза Ребуля блеснули.
- Он счастливчик! Тогда, надеюсь, вы поможете уговорить его немного поработать на меня. А еще лучше, приезжайте вместе с ним. - Он погладил ее лежащую на столе руку. - Это доставило бы мне огромное удовольствие.
Элена понимала, что Ребуль изо всех сил пытается произвести на нее впечатление, и ей это льстило.
- И куда вы хотите его послать?
- В Марсель. Это удивительный город. Позвольте, я расскажу вам о нем?
Когда Сэм, уже в костюме и галстуке, подошел к столику, Ребуль и Элена были погружены в оживленную беседу. Теперь пришла его очередь строго постукивать по циферблату.
Элена окинула его взглядом и усмехнулась:
- Очень представительно. Жаль только, что ты забыл надеть носки. Ладно, это неважно, пора ехать. Где ты оставил машину? - Она повернулась к Ребулю. - Значит, увидимся вечером? В ресторане, в половине восьмого?
- Буду считать минуты, - галантно кивнув, ответил француз.
Сэм открыл рот, только когда их машина влилась в автомобильный поток на бульваре Сансет.
- Так что вы там говорили про вечер?
- Ребуль приглашает нас на ужин, чтобы посвятить в детали работы.
- Нас?
- Он предложил мне поехать в Марсель. И я, кажется, не против. На самом деле я очень этого хочу. У меня скопилась куча неиспользованных отпусков, и я ни разу не была на юге Франции, а в Марселе…
- …это самое приятное время года, - закончил за нее фразу Сэм и взял влево, чтобы обогнать маячащий перед ними неповоротливый розовый "хаммер". - Да, Ребуль времени зря не теряет.
- Он славный. И настоящий джентльмен. Знаешь, мне еще никогда в жизни не целовали руку.
- Потому что в США это противоречит нормам безопасности и гигиены, - вздохнул Сэм.
Ему было отлично известно, что воля у Элены воистину железная и, если она уже приняла решение, отговаривать бесполезно. И стоит признать, в ее присутствии работать ему будет гораздо приятнее. Если он вообще согласится взяться за эту самую работу.
Страница: 1 2 3 ... 31 32 33 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB © 2012–2017

Генерация страницы: 0.0202 сек
SQL-запросов: 1