Электронная библиотека

Джозеф Дилейни - Кровь Ведьмака

Тем же днем мы с ним поговорили, сидя за кухонным столом и наблюдая, как мерцает огонь в камине. Мне было жарко, но учитель плотно закутался в плащ, словно дрожал от холода.
Сначала мы беседовали о "Думдрайте".
– Кто знает, где он теперь, – угрюмо сказал учитель. – Наверняка в руках слуг дьявола. Опасность заключается в том, что кто-нибудь попытается пустить в ход его заклинания.
– Но вряд ли им это поможет, – ответил я, пытаясь его подбодрить, хотя, по правде говоря, сам чувствовал себя мрачным и угнетенным. Мой брат, скорее всего, погиб, и не было никакой уверенности, что я снова увижу Алису. Но даже если она вернется, впереди нас ждет новый ужас и боль.
– Это правда, парень. Помнишь, что я написал о "Думдрайте" в своем "Бестиарии"?
Я нахмурился и нерешительно сказал:
– Кое-что помню. "Думдрайт" сложно использовать.
– "Кое-что помню"! Это никуда не годится, парень! Ты должен быть на высоте. Жизненно необходимо, чтобы ты начал думать и действовать как ведьмак. Пойдем со мной!
Учитель тут же поднялся со стула и повел меня в свою новую библиотеку. Он поднимался по лестнице медленно и к тому времени, как мы добрались до двери, запыхался.
– Вот! – сказал Ведьмак, открыв дверь, чтобы показать комнату за ней. – Что скажешь?
Запахло свежим деревом, и я увидел ряды пустых полок.
– Отлично, – сказал я. – Очень многообещающе. Остается только раздобыть книги, много книг, и тогда мы сможем называть это библиотекой!
Я говорил с улыбкой, и учитель улыбнулся в ответ: он не потерял чувства юмора.
Он подвел меня к ряду полок напротив окна: на средней стояли прислоненные друг к другу три первые книги новой библиотеки. Я прочитал их названия: "Бестиарий Ведьмака", "История Тьмы" и "Ведьмы Пендла".
Две последние мой учитель начал, когда мы были беглецами на острове Мона, и закончил прежде, чем мы покинули Ирландию и вернулись в Графство.
Взяв "Бестиарий", Ведьмак вложил его мне в руки:
– Прочти, что здесь написано о "Думдрайте"!
Я пролистал книгу и нашел нужное место:
– Тут немного.
– Тут достаточно, парень. Прочти весь раздел о гримуарах вслух.
Это древние книги, полные заклинаний и ритуалов, они служат для призвания Тьмы, – начал я. – Иногда к ним обращаются ведьмы, но по большей части гримуары используются магами. Заклинания из них следует произносить точно вплоть до последней буквы, иначе все может закончиться смертью читающего. Многие из этих знаменитых текстов утеряны ("Патрикса" и "Ключ Соломона"). Большинство опасных и могущественных гримуаров было написано на Древнем Языке первыми людьми Графства. В основном их используют, чтобы вызывать демонов; в этих книгах содержится ужасная черная магия. Большинство гримуаров было уничтожено или спрятано подальше от человеческих глаз. Самый загадочный из них и, по общему мнению, самый смертоносный – "Думдрайт". Некоторые верят, эту книгу слово за словом продиктовал магу по имени Лукраста сам Враг рода человеческого. В этом гримуаре содержится всего одно очень длинное и очень могущественное заклинание черной магии. Тот, кто сумеет верно произнести его, одновременно выполняя определенные ритуалы, обретет бессмертие, неуязвимость и божественные силы. К счастью, никто и никогда еще не смог сделать это. Для достижения результата требуются предельная сосредоточенность и огромная выносливость: на то, чтобы прочитать книгу вслух, уходит тринадцать часов, и нельзя делать паузы для отдыха. Одно неправильно произнесенное слово станет причиной немедленной смерти мага. Лукраста был первым, кто попытался прочесть заклинание, и первым, кто погиб из-за этого. Вслед за ним сгинули и другие. Надо надеяться, "Думдрайт" останется потерянным навеки…
– Достаточно, парень, – перебил Ведьмак. – Итак, ты видишь, в чем заключается опасность? Румынские слуги Тьмы лишь использовали исходящую от книги силу, чтобы подпитывать свои иллюзии. А если гримуар прочтут вслух, как и было задумано?
Я пожал плечами:
– Маловероятно, что кто-нибудь сможет выполнить такой ритуал.
– Насколько маловероятно? Враг и его слуги все больше и больше отчаиваются, значит, будут прибегать к отчаянным мерам. Книга беспокоит меня, и тебя тоже должна беспокоить, парень! Она может быть где-нибудь в Графстве, и опасность очень велика.
– Кстати, о книгах… У меня есть добавление к вашей коллекции! – сказал я и, открыв мешок, протянул Ведьмаку три книги. Это были записи, которые я вел в течение первых трех лет своего ученичества.
– Спасибо, парень, – ответил он. – Здесь им самое место. И ты сможешь приходить сюда и сверяться с ними, как только понадобится.
– А вот еще одна книга… – Слегка волнуясь, я снова сунул руку в мешок. Я не был уверен в реакции Ведьмака. – Алиса собиралась написать отчет о тех двух годах, в течение которых обучалась у Костлявой Лиззи, но потом решила, что книга будет полезней.
Ведьмак принял книгу и прочитал заголовок на корешке: "Тайны шабашей ведьм Пендла". Он открыл ее на первой странице, начал читать аккуратный почерк Алисы – и вдруг, захлопнув книгу, холодно посмотрел на меня.
– Считаешь, ей место на полках моей библиотеки? – спросил учитель.
– Она о магии, которой пользуются ведьмы, об их слабостях и сильных сторонах. Она может очень помочь! – настаивал я.
– Что ж, парень, дело твое, – сказал Ведьмак, – потому что, по правде говоря, это твоя библиотека. И она будет твоей до тех пор, пока ты не передашь ее следующему ведьмаку. А пока тебе решать, что отправится на эти полки. Мои колени не гнутся, у меня одышка, – продолжал он, печально качая головой. – Хотя тебе предстоит еще длинный путь до того, как ты закончишь учебу, но с данного момента ты полноценный чипенденский ведьмак. Начинай же думать как ведьмак! Я пока еще буду рядом, чтобы давать тебе советы, но отныне груз этой ответственности ложится на твои плечи. Что скажешь?
– Сделаю все что смогу, – ответил я.
– Да, парень, ты будешь делать все что сможешь. Это единственное, что может сделать каждый из нас.
И вновь я записал почти все по памяти, лишь изредка сверяясь со своей тетрадью.
Вчера пришло письмо от моего старшего брата Джека. Он пишет, что Джеймс исчез, но они не теряют надежды. Джек уверен, однажды брат вернется. Я не знаю, что ему ответить. Не лучше ли оставить Джеку надежду? Если я расскажу, что мне известно, он будет винить меня в гибели брата. Джек считает, моя работа ученика Ведьмака не принесла нашей семье ничего, кроме горя. И он прав. Я считаю, что Джеймс мертв, убит слугами дьявола; а ведь не будь он моим братом, он был бы жив.
Рутинная работа ведьмака продолжается, но когда у ивовых деревьев звонит колокол, именно я справляюсь теперь с любой напастью.
Учитель проводит много времени, сидя в саду. Он постарел, вся его борода побелела. Он напоминает мне тех стариков, которых я видел еще мальчиком, – они обычно сидели вокруг рыночной площади в деревне Топли и казались удалившимися от жизни и ожидающими смерти, довольными просто тем, что наблюдают и вспоминают. Думаю, Джон Грегори тоже ждет смерти, и это меня печалит. Это еще один груз, который мне приходится нести.
Джад Бринсколл забрал с собой наших собак и отправился на север Кастера, чтобы обосноваться в водяной мельнице. Он взял на себя территорию, которую некогда защищал Билл Аркрайт, и занят тем, что избавляет те места от водяных ведьм. Я всеми силами стараюсь простить его за то, что он предал Ведьмака, но до сих пор не могу сделать это. Мне нужно время.
Что касается Грималкин, она снова в бегах с головой дьявола, и ее все еще преследуют его слуги.
Я предложил ей взять мой кинжал: она когда-то отказалась от Клинка Судьбы, но Режущего Кости приняла. Она отдаст его, когда Алиса возвратится из Тьмы с третьим клинком, и мы наконец соберем все три священных предмета.
Наш бой с Тьмой продолжается, но я скучаю по Алисе. И время истекает. Сейчас начало августа, и мне только что исполнилось шестнадцать. Я четвертый год обучаюсь у Ведьмака. Меньше трех месяцев осталось до Хэллоуина – до нашего единственного шанса завершить ритуал и уничтожить дьявола навсегда.
Каждое утро я просыпаюсь, полный надежд, думая, что сегодня Алиса вернется, завершив свои поиски. Но идут часы, и мое настроение постепенно меняется. Надежда сменяется отчаянием, и к сумеркам я уверен, что никогда больше ее не увижу.
Даже если Алиса добьется своего – что нас ждет дальше? Письмо мамы не только объясняло, что я должен пожертвовать Алисой; в нем описывались другие подробности ритуала, в котором следует использовать живого скелта. У меня дурные предчувствия насчет этого создания: продолжают то и дело обнаруживаться ссылки на него и неожиданно всплывают его изображения. И меня беспокоит то, что его голова украшает рукояти моих клинков.
Я думаю о задаче, которая нам предстоит. Если мы потерпим поражение, дьявол рано или поздно победит и начнется новая эпоха Мрака.
Ничего не зная о ритуале, мой учитель больше всего беспокоится о том, где находится "Думдрайт", злой гримуар, который мы видели в библиотеке мисс Фреск. Он имеет право тревожиться: в руках наших врагов книга сможет быть действительно опасной.
Несмотря на все случившееся, я все еще чувствую себя учеником Ведьмака – хотя уже должен думать и вести себя как ведьмак Чипендена. Я обязан подготовиться к тому времени, когда Джона Грегори здесь больше не будет – даже для того, чтобы дать мне совет.
Томас Дж. Уорд

Примечания

1

Секуляризация – обращение церковной и монархической собственности в собственность светскую.

2

Английское имя Джейсон (Jason) произошло от имени греческого героя Ясона, предводителя аргонавтов.

3

Bent (англ.) – изогнутый.

← Ctrl 1 2 3 ... 36 37 38
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB 2012–2018

Генерация страницы: 0.0176 сек
SQL-запросов: 0