Электронная библиотека

Эрик Рассел, Брайан Стэблфорд - Течение Алкиона. Антология британской фантастики

- Безграничная храбрость, безумная дерзость человека, который не осознает этих качеств. Он неординарный телепат с мозгом фанатика. Однажды почувствовав вкус смерти, он перестал ее бояться. В этих обстоятельствах в любой момент он может сделать все, что ему взбредет в голову. Это делает его действия абсолютно непредсказуемыми. И я не сомневаюсь, что Карсон делает ставку именно на эти качества: помощник с огромными способностями, который, не раздумывая ни секунды, возьмется за то, что сам дьявол побоится предпринять. В общем, в своем выборе Карсон попал в точку.
- И все же я предполагал увидеть некоего супермена, - осмелился вмешаться Сантил.
- Я тоже. Это доказывает, что чем больше распространяется слух, тем больше преувеличение. Сейчас у меня четкое представление о нашем герое. Дать ему побольше веревки, и он сам удавится.
- То есть?!
- То есть настырные и торопыги первыми попадают в ловушку.
Кайдер взял какую-то тварь, похожую на паука, и положил себе на грудь.
- Он из тех, кто, едва выбравшись из одной западни, тут же попадает в другую. Все, что мы должны делать, это сидеть и спокойно ждать, пока он не свалится в яму.
Выдвинув ящик стола, Кайдер извлек из него телефон меньших размеров.
- Говорит Кайдер.
- Это Ардерн. Рейд начался.
- Ну и как?
- Ха! Если бы вы увидели, то посмеялись бы от души. Гипнотики стали взвешивать и фасовать миндаль, "микроинженеры" начали собирать женские часики, телекинетики печатают заметки о новостях с Венеры, а все в целом ведут себя словно примерные школьники. Вся база выглядит спокойным, невинным заведением, неспособным причинить зло даже мошке.
- Вы успели стереть память?
- Почти. Когда агенты Секретной службы вошли - внутрь, не были обработаны только шесть человек. Но мы спрятали их, выпустив через выходную трубу. Им удалось бежать без особых хлопот.
- Отлично, - удовлетворенно сказал Кайдер.
- Но это еще не все. Вы сделали срочный запрос о типе, которого зовут Дэвид Рейвен, не так ли? Так вот, мы его схватили.
- Как вам это удалось?
- Очень просто. Образно выражаясь, он сам вошел в клетку, закрыл дверь, повесил на решетку удостоверение личности и стал кричать, чтобы мы обратили на него внимание. Короче, он сам себя упаковал и послал нам по почте!
- Я знаю его слишком хорошо, чтобы так просто смотреть на вещи. За этим что-то кроется. Я лично приду и разберусь, что происходит. Буду через десять минут. Ждите!
Поставив телефон на место и закрыв ящик, некоторое время Кайдер не замечал ни Сантила, ни паукообразного существа. Он напряженно думал.
…Огромные светящиеся бабочки, легко покачиваясь на сверкающих крыльях, словно всполохи звезд, рассекали бесконечную ночную темноту…

Глава 6

Дорога заняла у Кайдера всего семь минут. Скромный дом, в который он вошел, являлся отдаленным секретным входом на подземную базу. Именно здесь были спрятаны те шесть человек, не обработанные гипнозом, которые ускользнули от Секретной службы.
Человек, который ожидал Кайдера, был мутантом второго типа, то есть левитатором. Его отличительной особенностью была изуродованная нога.
- Итак?… - радостно спросил Кайдер, осматриваясь по сторонам.
- Рейвен находится на борту "Призрака", - сообщил Ардерн.
Приступ ярости охватил Кайдера.
- Тогда какого черта вы мне сказали, что он в клетке с табличкой, как в зоопарке?!
- Так оно и есть, - без тени испуга подтвердил Ар-дерн. - Как вам известно, "Призрак" - это корабль, который вскоре отправится на Венеру.
- С земным экипажем! Все экипажи космических кораблей состоят из землян!
- Ну и что из того? Ни он, ни экипаж не смогут во время полета ничего сделать. Для этого им вначале нужно будет совершить посадку. А тогда Рейвен уже будет на нашей планете, среди миллионов наших соотечественников, в полной нашей власти. Что нам еще желать?
- Я бы хотел пообщаться с ним лично.
Подойдя к окну, Кайдер посмотрел вдаль. Ардерн приковылял к нему.
- Я находился рядом с входом, когда этот тип появился, спеша так, словно не мог себе позволить потерять ни секунды. Он представился офицеру, назвавшись Дэвидом Рейвеном, и потребовал кабину. В тот момент я про себя подумал: "Это тот тип, которого ищет Кайдер". И он тут же повернулся с выражением крокодила, который смотрит на обнаженного пловца, и сказал: "Абсолютно верно, мой друг!" - Ардерн пожал плечами и добавил: - Понятно, я тут же бросился к ближайшему телефону предупредить вас.
- Он был так дерзок, будто пришел к себе домой, - пробормотал Кайдер. - Он думает, что непобедим?
Кайдер стал быстро ходить по комнате, охваченный сомнениями.
- Я мог бы поместить в корабль коробку с насекомыми, но что бы это дало? Мои маленькие солдаты не способны отличить одного человека от другого, если им не указать.
- К тому же сейчас практически нет шансов подняться на борт. - заметил Ардерн. - "Призрак" стартует через пять минут.
- Есть ли на борту кто-нибудь, кого мы знаем?
- Уже слишком поздно, чтобы добыть полный список пассажиров. На борту около трехсот человек, не считая экипажа. Часть пассажиров - земляне, а остальные - обычные заурядные марсиане и венериане, неспособные думать о чем-либо другом, кроме своего бизнеса. - Ардерн подумал немного и добавил: - Жаль, что у нас нет возможности выявить людей с особыми талантами. Правда, на борту двенадцать наших людей, которые возвращаются домой в свой очередной, разрешенный раз в четыре года, отпуск.
- К какому типу они относятся?
- Десять из них - "микроинженеры", остальные два - телекинетики.
- Идеальная комбинация для того, чтобы просунуть через замочную скважину его каюты гранату размером с булавку и подложить ему в кровать, - воскликнул с сарказмом Кайдер. - К сожалению, у него будет масса времени, чтобы прочесть их намерения, стоит им только подумать об этом.
- Но он должен спать, как все люди… - подбросил идею Ардерн.
- А почему вы так уверены в этом? "Совы" никогда не спят и, возможно, он также не испытывает в этом потребности.
- А если мы по радио свяжемся с нашими людьми и прикажем им обследовать корабль из конца в конец, но найти телепата среди тех, кто возвращается домой? Мы бы тогда могли поручить ему какую-нибудь миссию.
- Не годится, - отверг предложение, взмахнув рукой, Кайдер. - Рейвен может стать непроницаемым, как мраморная стена. Если телепат попробует проверить его через закрытую дверь и натолкнется на вакуум, как он сможет определить: спит или бодрствует Рейвен? Как он может быть уверен, что его самого не читают?
- Действительно, не может, - согласился Ардерн.
- Некоторые мутационные варианты действуют мне на нервы. Время от времени меня начинает тошнить от нашей так называемой "армии талантов". Насекомые гораздо надежней. Никто не сможет прочесть мысли насекомых. Никто не сможет их загипнотизировать. К тому же насекомые подчиняются только тем, кого они любят, и больше никому. А это гораздо больше того, на что способны люди.
- Однажды я видел, как один "пиротехник" сжег около тысячи этих букашек…
- Ага, видели? Ну и что произошло потом?
- Прилетели другие десять тысяч и уничтожили его.
- А я что говорю! Насекомые… Их никто не может победить!
Продолжая ходить взад и вперед, Кайдер наконец решил:
- Нам ничего не остается делать, как отдать его партнерам.
- Что вы имеете в виду?
- Пусть о нем позаботятся на конечном пункте путешествия. И если целое сообщество не сможет укротить мальчишку, который не такой уж вундеркинд, как об этом говорят, тогда нам лучше сразу отказаться от наших планов.
- Это именно то, о чем я вам сразу сказал. Он сунул голову в пасть льву.
- Может быть, и так, а может, и нет. Я ведь тоже нахожусь в чужом мире, но вовсе не в пасти льва, не так ли?
Желтое лицо Ардерна вытянулось, и он с раздражением посмотрел вдаль.
- Послушайте, я ведь должен был покинуть входной отсек корабля, чтобы позвонить…
- Ну и что?
- А то, что мы не знаем точно, находится он на борту или нет! У него было больше чем достаточно времени, чтобы вновь покинуть корабль. Просьба зарезервировать каюту могла быть просто трюком, чтобы пустить нас по ложному следу.
- Действительно, он мог это сделать… - Кайдеру явно не нравился такой поворот событий. - Он достаточно хитер, чтобы устроить что-нибудь в этом роде. Но мы можем подстраховать себя. Эти "любопытные" из Секретной службы уже покинули базу или нет?
- Сейчас узнаем. - Ардерн включил на стене небольшой коммутатор. - Эти типы из Секретной службы все еще что-то вынюхивают?
- Только что ушли.
- Отлично, Филби. Я сейчас зайду вместе с Кайдером…
- Не стоит этого делать, - прервал его Филби. - Эти типы увели с собой восемь наших людей.
- Восемь? С какой стати?
- Для допроса.
- Эти восемь были обработаны должным образом? - вмешался Кайдер.
- В том-то и дело, что нет.
- Ладно, у нас нет особых причин для беспокойства. Используем коротковолновый передатчик. Подготовьте его к работе.
Отключив связь, Ардерн сказал:
- Это впервые, когда они забрали кого-то для допроса. Мне это очень не нравится. Вы считаете, что у них есть способ нейтрализовать нашу ментальную обработку?
- Если бы это было так, то они давно бы уже пришли за мной и за вами, да за всеми! - Кайдер сделал презрительный жест. - Нет, это всего лишь демонстрация силы, чтобы оправдать затраты на свое существование. Уходите отсюда. Всему свое время. А сейчас давайте свяжемся с "Призраком".
← Ctrl 1 2 3 ... 14 15 16 ... 110 111 112 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB 2012–2019

Генерация страницы: 0.0011 сек
SQL-запросов: 0